La Terra dallo spazio: Fairbanks, Alaska


La città di Fairbanks, la più grande città della regione interna dell’Alaska, e i suoi dintorni, sono presenti in questa immagine di Copernicus Sentinel-2.


Visibile nell’angolo in alto a sinistra dell’immagine, Fairbanks si trova nella Tanana Valley centrale, a cavallo del fiume Chena vicino alla sua confluenza con il fiume Tanana – un affluente di 940 km del fiume Yukon. Il nome del fiume Tanana è una parola Athabascan che significa “sentiero del fiume”. Molti ruscelli e fiumi bassi sfociano nel fiume Tanana.

Il fiume scorre in direzione nord-ovest lungo la base dell’Alaska Range (visibile nella parte inferiore dell’immagine) prima di unirsi al fiume Yukon vicino al villaggio di Tanana. Il fiume drena le pendici settentrionali dell’alta catena dell’Alaska ed è alimentato da diversi ghiacciai. Il Tanana, carico di sedimenti, è ricco di minerali che gli conferiscono il suo colore lattiginoso.

A sud del fiume Tanana si trova il Tanana Flats, un’area di palude e torbiera che si estende per più di 160 km fino a quando si innalza nell’Alaska Range. Una delle componenti delle montagne dell’Alaska, l’Alaska Range si estende per circa 650 km in un arco generalmente est-ovest dalla catena delle Aleutine fino al confine dello Yukon. La catena montuosa può talvolta essere vista da Fairbanks nelle giornate limpide. La montagna più alta del Nord America, il Denali, si trova nell’Alaska Range e raggiunge un’altezza di oltre 6000 m (non visibile).

A circa 20 km da Fairbanks si trova la città di North Pole. Nonostante il suo nome, la città è circa 2700 km a sud del Polo Nord geografico della Terra e circa 200 km a sud del Circolo Polare Artico.

I colori verde chiaro nell’immagine indicano le foreste decidue, mentre il verde scuro rappresenta le foreste sempreverdi.

Sentinel-2 è una missione con due satelliti per fornire la copertura e la consegna dei dati necessari al programma europeo Copernicus. Le frequenti rivisitazioni della missione sulla stessa area e l’alta risoluzione spaziale permettono di monitorare da vicino i cambiamenti sia della terra che dei corpi idrici.

Questa immagine è stata ripresa l’11 settembre 2021.

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