La Nina ritorna per un secondo inverno consecutivo


1 dicembre 2021.

Per il secondo anno di fila, la sorella più fredda di El Nino si è presentata alla festa invernale nel Pacifico orientale. Si prevede che La Nina resterà in giro almeno fino alla primavera del 2022 nell’emisfero settentrionale.

Parte del ciclo El Nino-Southern Oscillation, La Nina appare quando gli alisei orientali energizzati intensificano la risalita di acqua più fredda dalle profondità del Pacifico tropicale orientale, causando un raffreddamento su larga scala della superficie dell’oceano Pacifico orientale e centrale vicino all’Equatore. Questi alisei più forti del solito spingono anche le calde acque superficiali equatoriali verso ovest, in direzione dell’Asia e dell’Australia. Questo drammatico raffreddamento degli strati superficiali dell’oceano influenza poi l’atmosfera modificando il contenuto di umidità in tutto il Pacifico. Questo accoppiamento di La Nina tra l’atmosfera e l’oceano altera la circolazione atmosferica globale e può causare spostamenti nel percorso delle correnti a getto delle medie latitudini in modi che intensificano le precipitazioni in alcune regioni e portano siccità in altre.

Nel Pacifico occidentale, le precipitazioni possono aumentare drammaticamente sopra l’Indonesia e l’Australia durante La Nina. Le nuvole e le precipitazioni diventano più sporadiche sull’Oceano Pacifico centrale e orientale, il che può portare a condizioni di siccità in Brasile, Argentina e altre parti del Sud America e condizioni più umide sull’America centrale. In Nord America, condizioni più fresche e tempestose spesso si instaurano attraverso il nord-ovest del Pacifico, mentre il tempo diventa tipicamente più caldo e secco negli Stati Uniti meridionali e nel Messico settentrionale. (Queste e altre tendenze si riflettono nella mappa in basso).

L’immagine in alto mostra le condizioni attraverso l’Oceano Pacifico centrale e orientale come osservato dal 26 novembre al 5 dicembre 2021, dal satellite Sentinel-6 Michael Freilich e analizzato dagli scienziati del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA. Il globo raffigura le anomalie di altezza della superficie del mare. Le sfumature di blu indicano i livelli del mare che erano più bassi della media; le condizioni normali del livello del mare appaiono in bianco; e i rossi indicano le aree in cui l’oceano era più alto del normale. L’espansione e la contrazione della superficie dell’oceano è un buon indicatore delle temperature perché l’acqua più calda si espande per riempire più volume, mentre quella più fredda si contrae.

Questa moderata forza di La Nina può essere vista nei dati Sentinel-6 come un’area di livello del mare più basso del normale lungo e sotto l’Equatore nel Pacifico centrale e orientale“, ha detto Josh Willis, uno scienziato del clima e oceanografo al JPL. Ha notato che la profonda depressione (blu) sopra l’Equatore non è la massa d’acqua di La Nina; è uno spostamento della controcorrente nord equatoriale, che tende a rafforzare durante gli eventi di La Nina.

Questa La Nina probabilmente significa cattive notizie per il sud-ovest americano, che dovrebbe vedere precipitazioni inferiori al normale questo inverno“, ha detto Willis. “Questa La Nina potrebbe non essere una bomba, ma è comunque un segnale sgradito per un’area già immersa nella siccità“.

L’evento La Nina che è iniziato alla fine del 2020 si inserisce in un modello climatico più ampio che è andato avanti per quasi due decenni – una fase fredda (negativa) dell’Oscillazione Decadale del Pacifico (PDO).

Durante la maggior parte degli anni ’80 e ’90, il Pacifico è stato bloccato in una fase calda della PDO, che ha coinciso con diversi forti eventi El Nino. Ma dal 1999 ha dominato una fase fredda. La siccità a lungo termine nel sud-ovest americano coincide con questa tendenza, ha notato Willis.

In un rapporto pubblicato il 9 dicembre 2021, il NOAA Climate Prediction Center ha notato che le temperature della superficie del mare in novembre nel Pacifico tropicale orientale variavano da 0,7 a 1,2 gradi Celsius sotto la media a lungo termine e 0,9°C sotto la media nella regione Nino 3.4 del Pacifico tropicale (da 170° a 120° longitudine ovest). I meteorologi hanno previsto che le condizioni di La Nina persisteranno per tutto l’inverno dell’emisfero settentrionale, con una probabilità del 60% che l’oceano torni a condizioni neutre durante il periodo da aprile a giugno.

Questa La Nina è la prima ad essere osservata da Sentinel-6 Michael Freilich, che è stato lanciato nel novembre 2020. “Il nuovo satellite ci sta dando una grande immagine di questa La Nina“, ha detto Willis. “Con il rilascio pubblico dei dati di qualità climatica della missione, siamo ora in una posizione in cui Sentinel-6 Michael Freilich può presto assumere il record climatico dell’aumento del livello del mare, che risale fino ai primi anni ’90“.

Ingegneri e scienziati hanno trascorso l’ultimo anno a calibrare e analizzare i dati del nuovo satellite rispetto alla missione Jason-3 esistente. Il team si sta assicurando che i nuovi dati, più avanzati, si correlino correttamente con le registrazioni a lungo termine. I nuovi set di dati ad alta risoluzione Sentinel-6 Michael Freilich sono stati rilasciati alla fine di novembre 2020.

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