La scomparsa del lago Tuz


9 agosto 2021.

Il lago Tuz era un tempo il secondo lago più grande della Turchia. I fenicotteri vi affluivano per nutrirsi e nidificare. La gente lo visitava per assistere ai cambiamenti di colore stagionali del lago e per immergersi nell’acqua ricca di minerali, fango e sale.

Ora, il lago raramente si estende su un’area molto più grande di una pozzanghera. In alcune estati si prosciuga completamente. “Il lago Tuz è purtroppo in pericolo di essiccazione“, ha detto Fulya Aydin-Kandemir, uno scienziato dell’Associazione Idropolitica della Turchia e docente esterno all’Università Akdeniz.

Il lago Tuz è un lago salino (Tuz in turco significa “sale”) situato sull’altopiano dell’Anatolia centrale, circa 150 chilometri a sud-est di Ankara. È alimentato da acque sotterranee che hanno origine nelle montagne del Tauro settentrionale e passano attraverso la pianura di Konya e le bolle dell’altopiano di Obruk fino al lago Tuz attraverso le sorgenti. Altre fonti d’acqua includono due grandi torrenti e la pioggia che cade principalmente in primavera. Il lago non ha nessuno sbocco.

L’acqua qui è diventata sempre più scarsa. Il bacino del Mediterraneo, che include la Turchia, ha visto siccità sempre più frequenti e intense, secondo un rapporto degli esperti mediterranei sul cambiamento climatico e ambientale. Inoltre, il bacino del Mediterraneo è considerato un hotspot del cambiamento climatico, essendosi riscaldato di più dal periodo pre-industriale rispetto alla media globale (1,5°C/2,7°F rispetto a 1,1°C/2,0°F).

Aydin-Kandemir (precedentemente alla Ege University) e colleghi hanno deciso di esaminare come il lago Tuz è cambiato negli ultimi decenni, e in che misura i cambiamenti sono stati influenzati da condizioni climatiche come la siccità. Per scoprirlo, hanno iniziato classificando i vari tipi di superficie del lago – acqua, sale e palude – utilizzando immagini a falsi colori acquisite ogni agosto tra il 1985 e il 2016 dai satelliti Landsat. I loro risultati sono stati pubblicati in Regional Environmental Change.

Le immagini utilizzate nello studio erano simili all’immagine a falsi colori qui in alto, acquisita il 9 agosto 2021, con l’Operational Land Imager (OLI) su Landsat 8. L’infrarosso a onde corte, il vicino infrarosso e la luce rossa (bande OLI 6-5-4) sono stati utilizzati per distinguere i diversi tipi di superficie; in questa vista, l’acqua appare blu scuro, il sale è verde acqua e le paludi sono marroni.

1988 – 2020

Successivamente, le immagini Landsat sono state convertite in mappe che mostrano come è cambiata l’estensione spaziale di acqua, sale e palude. Le mappe qui sopra mostrano il lago ogni pochi anni; sono un sottoinsieme delle mappe annuali pubblicate dagli scienziati nel loro documento.

Le mappe hanno rivelato due periodi distinti. Prima del 2000, il lago Tuz generalmente conteneva abbastanza acqua in agosto per essere considerato permanente. Dal 1985 al 2000, l’acqua ha riempito più del 20% del lago (in base all’attuale linea di riva) in tutti gli anni tranne il 1992 e il 1994. Al suo massimo, durante gli anni umidi del 1988 e 1996, l’acqua ha coperto rispettivamente il 93% e il 58% del lago. Anche durante le condizioni di siccità del 1992, l’acqua riusciva ancora a coprire il 16% del fondo del lago.

La presenza di acqua permanente nella parte sud-occidentale e occidentale del lago era vitale per la riproduzione e l’alimentazione di specie come i fenicotteri, perché i batteri di cui si nutrono erano concentrati in questa parte dove la salinità è più bassa“, ha detto Aydin-Kandemir.

Dopo il 2000, c’è stato un netto cambiamento. Tra il 2001 e il 2016, l’acqua ha coperto meno del 20 per cento del lago in ogni agosto (tranne il 2015), poiché la siccità è diventata più frequente e intensa. Nel 2008 e nel 2016, il lago si è completamente prosciugato. L’attuale ricerca di Aydin-Kandemir mostra che più recentemente, una straordinaria siccità meteorologica ha devastato il lago Tuz dal 2019.

Nel luglio 2021, lo stato era peggiore, e non c’era quasi acqua, il che ha portato alla morte in massa dei giovani fenicotteriche sono venuti al lago quest’anno“, ha detto Aydin-Kandemir.

I modelli hanno portato gli scienziati a chiedersi perché il lago era diventato più sensibile alla siccità dopo il 2000. Prima di allora, il lago Tuz di solito conteneva acqua anche durante i periodi di siccità. Ma qualcosa è cambiato.

Aydin-Kandemir ha notato che il declino del lago Tuz ha coinciso con “l’uso eccessivo delle acque sotterranee e delle risorse idriche di superficie che alimentano il lago“. Per esempio, alcuni corsi d’acqua sono stati deviati per irrigare l’agricoltura, e alcuni sono stati arginati per soddisfare le esigenze idriche delle province circostanti. E quando l’acqua di superficie è diminuita durante l’intensa siccità, la gente si è rivolta alle acque sotterranee che storicamente alimentavano le sorgenti.

Il futuro è abbastanza incerto per il lago“, ha detto Aydin-Kandemir. Con le condizioni di siccità che dovrebbero diventare più gravi, la gente potrebbe continuare ad estrarre acqua ai livelli attuali. “Non ci si aspetta che il lago raggiunga l’area di acqua del 1988 in futuro“, ha concluso.

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3 pensieri su “La scomparsa del lago Tuz

    1. Ciao, come solitamente accade la colpa non è mai di una sola causa, ma di tante situazioni sfavorevoli tra cui il clima arido degli ultimi anni (bada bene, anche qui potrebbe essere una cosa ciclica che si ripete in tempi ben più lunghi della vita umana) resta il fatto di fondo del riscaldamento globale che anno dopo anno diventa sempre più insostenibile e purtroppo ingestibile.

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