La sonda Juno della nasa ‘sente’ i suoni di Ganimede


Audio del flyby di Ganimede di Juno. Le emissioni radio raccolte durante il flyby di Juno del 7 giugno 2021 della luna di Giove Ganimede sono presentate qui, sia visivamente che in audio.

La traccia audio raccolta durante il flyby di Ganimede della missione Jupiter ci offre una visione sonora della magnetosfera della luna di Giove. È uno dei punti salienti che gli scienziati della missione hanno condiviso in un briefing all’American Geophysical Union Fall Meeting.


Suoni da un’incontro ravvicinato di Ganimede, campi magnetici e notevoli confronti tra gli oceani e le atmosfere di Giove e della Terra sono stati discussi durante un briefing oggi sulla missione Juno della NASA su Giove all’American Geophysical Union Fall Meeting di New Orleans.

Il ricercatore principale di Juno, Scott Bolton del Southwest Research Institute di San Antonio, ha fatto debuttare una traccia audio di 50 secondi generata dai dati raccolti durante il flyby ravvicinato della missione della luna gioviana Ganimede il 7 giugno 2021. Lo strumento Waves di Juno, che si sintonizza sulle onde radio elettriche e magnetiche prodotte nella magnetosfera di Giove, ha raccolto i dati su queste emissioni. La loro frequenza è stata poi spostata nella gamma audio per realizzare la traccia audio.

Questa colonna sonora è abbastanza selvaggia da farti sentire come se stessi cavalcando insieme a Juno mentre passa davanti a Ganimede per la prima volta in più di due decenni“, ha detto Bolton. “Se si ascolta attentamente, si può sentire il brusco cambiamento verso frequenze più alte intorno al punto medio della registrazione, che rappresenta l’ingresso in una regione diversa nella magnetosfera di Ganimede“.

L’analisi dettagliata e la modellazione dei dati Waves sono in corso. “È possibile che il cambiamento della frequenza poco dopo l’avvicinamento più vicino sia dovuto al passaggio dal lato notturno al lato diurno di Ganimede“, ha detto William Kurth dell’Università dell’Iowa a Iowa City, co-investigatore principale dell’indagine Waves.

Al momento dell’approccio più vicino di Juno a Ganimede – durante il 34 ° viaggio della missione intorno a Giove – il veicolo spaziale era entro 1.038 chilometri della superficie della luna e viaggiando ad una velocità relativa di 67.000 km orari.

La luna di Giove Ganimede.

Giove magnetico

Jack Connerney del Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, Maryland, è l’investigatore principale del magnetometro di Juno ed è il vice investigatore principale della missione. Il suo team ha prodotto la mappa più dettagliata mai ottenuta del campo magnetico di Giove.

Compilata dai dati raccolti da 32 orbite durante la prima missione di Juno, la mappa fornisce nuove informazioni sulla misteriosa Grande Macchia Blu del gigante gassoso, un’anomalia magnetica all’equatore del pianeta. I dati di Juno indicano che un cambiamento nel campo magnetico del gigante gassoso si è verificato durante i cinque anni di orbita della sonda, e che la Grande Macchia Blu sta andando alla deriva verso est ad una velocità di circa 4 centimetri al secondo rispetto al resto dell’interno di Giove, girando intorno al pianeta in circa 350 anni.

Tempeste giganti e nuvole alte” – Questa immagine mostra due delle grandi tempeste rotanti di Giove, catturate dalla Juno’s visible-light imager, JunoCam, durante il 38° passaggio ravvicinato di Giove di Juno, il 29 novembre 2021.

Al contrario, la Grande Macchia Rossa – l’anticiclone atmosferico di lunga durata appena a sud dell’equatore di Giove – sta andando alla deriva verso ovest ad una velocità relativamente veloce, girando intorno al pianeta in circa quattro anni e mezzo.

Inoltre, la nuova mappa mostra che i venti zonali di Giove (correnti a getto che corrono da est a ovest e da ovest a est, dando a Giove il suo caratteristico aspetto a bande) stanno allontanando la Grande Macchia Blu. Questo significa che i venti zonali misurati sulla superficie del pianeta arrivano in profondità all’interno del pianeta.

La nuova mappa del campo magnetico permette anche agli scienziati di Juno di fare confronti con il campo magnetico terrestre. I dati suggeriscono al team che l’azione dinamo – il meccanismo con cui un corpo celeste genera un campo magnetico – all’interno di Giove si verifica in idrogeno metallico, sotto uno strato che esprime “pioggia di elio”.

I dati che Juno raccoglie durante la sua missione estesa possono ulteriormente svelare i misteri dell’effetto dinamo non solo a Giove ma quelli di altri pianeti, compresa la Terra.

Oceani terrestri, atmosfera di Giove

”Oceani della Terra, atmosfera di Giove” – Da sinistra a destra: Una fioritura di fitoplancton nel Mare di Norvegia, e nuvole turbolente nell’atmosfera di Giove. Le immagini di Giove fornite dalla sonda Juno della NASA hanno dato agli oceanografi le materie prime per studiare la ricca turbolenza ai poli del gigante gassoso e le forze fisiche che guidano i grandi cicloni su Giove.

Lia Siegelman, oceanografa fisica e borsista post-dottorato alla Scripps Institution of Oceanography dell’Università della California, San Diego, ha deciso di studiare le dinamiche dell’atmosfera di Giove dopo aver notato che i cicloni al polo di Giove sembrano condividere somiglianze con i vortici oceanici che ha studiato durante il suo periodo di dottorato.

Quando ho visto la ricchezza della turbolenza intorno ai cicloni gioviani, con tutti i filamenti e i piccoli vortici, mi ha ricordato la turbolenza che si vede nell’oceano intorno ai vortici“, ha detto Siegelman. “Questi sono particolarmente evidenti nelle immagini satellitari ad alta risoluzione dei vortici negli oceani della Terra che sono rivelati dalle fioriture di plancton che agiscono come traccianti del flusso“.

Il modello semplificato del polo di Giove mostra che i modelli geometrici dei vortici, come quelli osservati su Giove, emergono spontaneamente, e sopravvivono per sempre. Ciò significa che la configurazione geometrica di base del pianeta permette la formazione di queste intriganti strutture.

Anche se il sistema energetico di Giove è su una scala molto più grande di quella terrestre, la comprensione delle dinamiche dell’atmosfera gioviana potrebbe aiutarci a capire i meccanismi fisici in gioco sul nostro pianeta.

Il team di Juno ha anche rilasciato la sua ultima immagine del debole anello di polvere di Giove, scattata dall’interno dell’anello guardando fuori dalla telecamera di navigazione Stellar Reference Unit della sonda. La più luminosa delle bande sottili e le regioni scure vicine che appaiono nell’immagine sono legate alla polvere generata da due delle piccole lune di Giove, Metis e Adrastea. L’immagine cattura anche il braccio della costellazione di Perseo.

E’ mozzafiato che possiamo guardare queste costellazioni familiari da un veicolo spaziale a mezzo miliardo di chilometri di distanza“, ha detto Heidi Becker, co-investigatore principale dello strumento Juno’s Stellar Reference Unit al Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena. “Ma tutto sembra più o meno lo stesso di quando li apprezziamo dai nostri cortili qui sulla Terra. È un promemoria impressionante di quanto siamo piccoli e di quanto c’è ancora da esplorare“.

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