Buone notizie dall’Islanda: le renne qui se la cavano bene


9 settembre 2021.

14 agosto 2020.

Mentre la maggior parte delle popolazioni mondiali di renne e caribù sono diminuite significativamente negli ultimi decenni, il branco islandese sta molto bene. La sua popolazione è cresciuta rapidamente negli ultimi decenni e ora è stabile.

Le renne sono state portate per decreto reale dalla Norvegia in Islanda nel 1700, dopo che le malattie avevano ucciso circa il 60% della popolazione ovina dell’isola. Inizialmente c’era la speranza che potessero essere addomesticate e tenute nelle fattorie. Ma i primi sforzi per l’allevamento delle renne fallirono a causa dei rigidi inverni, della concorrenza con gli allevatori di pecore e della mancanza di interesse tra gli islandesi nell’allevare gli animali.

Tuttavia, le renne selvatiche hanno prosperato nell’Islanda orientale, una zona con abbondanza di un tipo chiave di lichene (Cetraria islandica) per il consumo delle mandrie. La popolazione è passata da poche decine di renne nel 1700 a più di 5.000 oggi. Molte delle renne islandesi ora passano gran parte del loro tempo in estate a foraggiare negli altipiani vicino al monte Snefell. Quando arriva l’inverno, scendono nelle valli più calde e vicine all’oceano.

L’Operational Land Imager (OLI) su Landsat 8 ha catturato questa immagine del monte Snefell e dell’area circostante il 9 settembre 2021. Il serbatoio di Halslon si trova a ovest e il campo di ghiaccio Vatnajokull a sud. Come si vede nella seconda immagine, l’altopiano a nord e nord-est del ghiacciaio Vatnajokull è l’unico posto in Islanda con una vegetazione continua dalla riva del mare al Vatnajokull. Questa immagine è stata acquisita dal Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) sul satellite Aqua della NASA.

2014.

I pascoli limitati possono essere un problema in Islanda a causa dei lunghi e freddi inverni dell’isola. Le osservazioni satellitari della vegetazione – in particolare una misura chiamata Normalized Difference Vegetation Index (NDVI) – sono tra gli strumenti che i ricercatori e i gestori della fauna selvatica utilizzano per monitorare la salute dei pascoli e delle popolazioni di renne in Islanda orientale.

Le renne nell’Islanda orientale non hanno a che fare con predatori naturali, mosche parassite o zanzare. Per mantenere le popolazioni di renne sotto controllo, i cacciatori umani sono autorizzati a uccidere circa 1000 – 1300 animali ogni anno.

Per evitare il pascolo eccessivo, manteniamo la densità delle popolazioni invernali sotto un animale per chilometro quadrato“, ha spiegato Skarpheoinn porisson del Centro Natura dell’Islanda orientale. “La maggior parte del pascolo eccessivo che avviene in Islanda è legato all’allevamento di pecore, non di renne, e avviene principalmente in aree diverse dall’Islanda orientale“.

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