Webb è nello spazio: Lassù per svelare i segreti dell’Universo


Il telescopio spaziale James Webb è decollato su un razzo Ariane 5 dallo spazioporto europeo nella Guyana francese, alle 13:20 CET del 25 dicembre nella sua emozionante missione per svelare i segreti dell’universo.


Dopo il lancio e la separazione dal razzo, il centro operativo di missione di Webb a Baltimora, USA, ha confermato che Webb ha dispiegato il suo array solare ed è in buone condizioni, segnando il lancio come un successo.

Nel prossimo mese, Webb, una partnership internazionale tra NASA, ESA e l’Agenzia Spaziale Canadese (CSA), viaggerà verso la sua destinazione: il secondo punto di Lagrange (L2), dove studierà l’Universo nell’infrarosso.

Il lancio di Webb è un’enorme celebrazione della collaborazione internazionale che ha reso possibile questa missione di nuova generazione. Voglio ringraziare tutte le persone coinvolte nella progettazione, costruzione e lancio di questo ambizioso telescopio, per aver reso questo giorno una realtà. Siamo vicini a ricevere la nuova visione dell’Universo di Webb e le eccitanti scoperte scientifiche che farà“, ha detto Josef Aschbacher, direttore generale dell’ESA.

Il telescopio spaziale James Webb rappresenta l’ambizione che la NASA e i nostri partner mantengono per spingerci verso il futuro”, ha detto l’amministratore della NASA Bill Nelson. “La promessa di Webb non è ciò che sappiamo che scopriremo, ma ciò che ancora non comprendiamo o non possiamo ancora capire del nostro universo. Non vedo l’ora di vedere cosa scopre!

CSA è orgogliosa di aver contribuito con strumenti critici a questa partnership internazionale su larga scala, come parte di uno sforzo globale per stimolare il prossimo grande salto scientifico. Gli astronomi canadesi sono entusiasti di utilizzare i dati di Webb e di beneficiare delle enormi opportunità scientifiche offerte da questo osservatorio unico nel suo genere“, dice il presidente del CSA Lisa Campbell.

Il telescopio spaziale James Webb è decollato su un razzo Ariane 5 dallo spazioporto europeo nella Guyana francese, alle 13:20 CET del 25 dicembre nella sua emozionante missione per svelare i segreti dell’universo(Video).

L’osservatorio Webb ha dovuto essere accuratamente ripiegato nella carenatura dell’Ariane 5 appositamente adattata per il lancio, che si è sganciata circa tre minuti dopo il decollo. Ariane 5 ha poi iniziato una speciale manovra di rollio per proteggere Webb dalle radiazioni del Sole. Dopo 27 minuti il telescopio è stato rilasciato e l’upper stage si è allontanato.

Sono molto felice e orgoglioso che la versatilità e l’affidabilità di Ariane 5 abbiano permesso il lancio di una missione così innovativa. Questo è un tributo all’abilità e alla dedizione di tutti i team coinvolti“, dice Daniel Neuenschwander, direttore del trasporto spaziale dell’ESA.

La rete ESTRACK dell’ESA di stazioni di terra ha giocato un ruolo chiave nel tracciare Ariane 5 e Webb dopo il decollo fino alla separazione.

Ora nello spazio e in viaggio verso L2, Webb sarà sottoposto ad una complessa sequenza di svolgimento. Nei mesi successivi, gli strumenti saranno accesi e le loro capacità testate. Dopo sei mesi nello spazio, Webb inizierà le sue osservazioni scientifiche di routine.

Il telescopio spaziale James Webb (Webb) è progettato per rispondere a domande importanti sull’universo e per fare scoperte rivoluzionarie in tutti i campi dell’astronomia. Webb vedrà più lontano nelle nostre origini – dalle prime galassie dell’Universo, alla nascita di stelle e pianeti, ed esopianeti con il potenziale per la vita. Più vicino a casa, Webb guarderà anche il nostro sistema solare.

Webb vedrà più lontano nelle nostre origini: dalle prime galassie dell’Universo, alla nascita delle stelle e dei pianeti, agli esopianeti con il potenziale per la vita, e al nostro stesso sistema solare.

L’idea di Webb è partita dal sogno degli astronomi di osservare la nascita delle prime galassie nell’Universo primordiale, ma il telescopio sarà in grado di fare molto di più di quanto tutti speravano“, dice Gunther Hasinger, direttore scientifico dell’ESA.

L’ESA ha contribuito a due dei quattro strumenti scientifici a bordo di Webb: NIRSpec e MIRI. “È grazie all’eccellenza dell’industria e della comunità scientifica europea che lo sviluppo di questi complessi strumenti è stato possibile“, aggiunge Gunther.

Ora siamo impazienti di vedere le bellissime immagini e gli spettri che Webb otterrà. La comunità astronomica europea è entusiasta di vedere i risultati del 33% del tempo di osservazione disponibile che hanno vinto in modo competitivo per il primo anno di Webb“, dice Antonella Nota, ESA Webb Project Scientist.

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