Un evento di sconnessione nella cometa Leonard


Qualcosa di insolito sta accadendo alla coda della cometa Leonard. Si sta scollegando. Per vedere lo stacco, guardate questa foto scattata da Gerald Rhemann il giorno di Natale.

Circa a metà dell’immagine(vedi immagine sotto) appare un denso pennacchio di gas. Sembra una “coda nella coda”. Questo potrebbe essere un evento di disconnessione: Un pezzo della coda è stato staccato e viene portato via dal vento solare.

Cosa potrebbe causare un tale evento?

Meteorologia spaziale.

Le CME o anche i normali flussi di vento solare che colpiscono le comete possono causare la riconnessione magnetica nelle code ionizzate delle comete, a volte strappandole via completamente. La sonda STEREO-A della NASA ha visto questo accadere alla cometa Encke nell’aprile 2007.

In alternativa, questo potrebbe essere un nodo di detriti di un recente scoppio nel nucleo della cometa. La cometa Leonard si è accesa di luminosità 3 volte dal 15 dicembre – un segno di possibile frammentazione. Gran parte della struttura nella coda è senza dubbio un’impronta della rapida instabilità della cometa Leonard.

Qualunque cosa stia accadendo, preparatevi ad altro. La cometa Leonard si sta avvicinando al sole per un avvicinamento di 0,61 AU il 3 gennaio. L’aumento del calore e la vicinanza alle tempeste solari potrebbero innescare nuove esplosioni ed eventi di disconnessione.

Una delle ultime immagini: Cometa C/2021 A1 Leonard il 26 dicembre 2021 da Taupo, Nuova Zelanda.

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