Gli astronomi osservano un enorme brillamento pulsante da una magnetar extragalattica


Illustrazione di un brillamento gigante da una magnetar.

Il gigantesco evento di brillamento di raggi gamma, designato GRB 2001415, è stato emesso da una potente magnetar in NGC 253, una galassia a starburst attiva a circa 11 milioni di anni luce nella costellazione dello Scultore.


Le magnetar sono stelle di neutroni fortemente magnetizzate con campi magnetici fino a circa 1015 gauss, luminosità di circa 1031-1036 ergs al secondo e periodi di rotazione di circa 0,3-12 secondi“, ha detto il dottor Alberto Castro-Tirado, un astrofisico dell’Instituto de Astrofísica de Andalucía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (IAA-CSIC) e l’Universidad de Málaga.

Flares giganti molto energetici dalle magnetar galattiche sono stati rilevati nei raggi X duri e nei raggi gamma morbidi, e solo uno è stato rilevato al di fuori della nostra Via Lattea“.

Durante tali brillamenti giganti, sono state osservate oscillazioni quasi-periodiche con basse e alte frequenze“.

Utilizzando l’Atmosphere-Space Interactions Monitor (ASIM) a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, gli astrofisici hanno rilevato due pulsazioni quasi-periodiche nel picco principale dell’evento GRB 2001415.

Durante la durata di circa 160 ms del brillamento, è stata rilasciata energia equivalente a 1046 erg, circa l’energia che il Sole irradia in circa 100.000 anni.

Anche in uno stato inattivo, le magnetar possono essere centomila volte più luminose del nostro Sole, ma nel caso del GRB 2001415, l’energia che è stata rilasciata è equivalente a quella che il nostro Sole irradia in 100.000 anni“, ha detto il dottor Castro-Tirado.

L’esplosione della magnetar, che è durata circa un decimo di secondo, è stata scoperta il 15 aprile 2020“, ha detto il professor Víctor Reglero, un astrofisico dell’Universitat de València.

Da allora abbiamo sviluppato un lavoro di analisi dei dati molto intenso, poiché si trattava di una stella di neutroni da 1016 Gauss e si trovava in un’altra galassia.

Un vero mostro cosmico!“.

Secondo il team, le eruzioni nelle magnetar possono essere dovute a instabilità nella loro magnetosfera o a una sorta di “terremoti” prodotti nella loro crosta, uno strato rigido ed elastico spesso circa un chilometro.

Indipendentemente dall’innesco, nella magnetosfera della stella si crea un tipo di onde – le onde Alfvén – che sono ben note nel Sole e che interagiscono tra loro, dissipando energia“, ha detto il dottor Castro-Tirado.

Le oscillazioni rilevate GRB 2001415 sono coerenti con l’emissione prodotta dall’interazione tra le onde Alfvén, la cui energia viene rapidamente assorbita dalla crosta“, hanno detto gli autori.

Così, in pochi millisecondi il processo di riconnessione magnetica termina e quindi anche gli impulsi rilevati nell’evento, che sono scomparsi 3,5 millisecondi dopo il burst principale.”

L’analisi del fenomeno ha permesso di stimare che il volume dell’eruzione era simile o addirittura superiore a quello della stella di neutroni stessa.”

Anche se queste eruzioni erano già state rilevate in due delle trenta magnetar conosciute nella nostra Galassia e in alcune altre galassie vicine, GRB 2001415 sarebbe l’eruzione di una magnetar più lontana catturata fino ad oggi, trovandosi nel gruppo di galassie dello Scultore a circa 11 milioni di anni luce“, ha affermato il professor Reglero.

Visto in prospettiva, è stato come se la magnetar volesse indicarci la sua esistenza dalla sua solitudine cosmica, cantando nel kHz con la forza di un Pavarotti di un miliardo di soli“.

L’articolo del team è stato pubblicato su Nature.

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