Il telescopio spaziale Hubble osserva una solitaria galassia a spirale


Questa immagine di Hubble mostra UGC 9391, una galassia a spirale a circa 120 milioni di anni luce nella costellazione del Dragone.

Gli astronomi che utilizzano il telescopio spaziale Hubble hanno prodotto un’immagine spettacolarmente dettagliata della galassia a spirale UGC 9391.


UGC 9391 si trova a circa 120 milioni di anni luce di distanza nella costellazione del Draco. Conosciuta anche come DDO 193, LEDA 52091 e SDSS J143437.01+592016.1, la galassia non è un membro di nessun gruppo di galassie e si sta allontanando dalla Via Lattea a 1.939 km/s.

I bracci a spirale ricchi di stelle di UGC 9391 si ergono in uno splendido isolamento su uno sfondo di galassie lontane, che sono visibili solo come vortici indistinti o macchie grazie alla loro enorme distanza dalla Terra“, hanno detto gli astronomi di Hubble.

L’immagine presenta anche alcune stelle di primo piano molto più luminose, più vicine a casa“, hanno aggiunto.

Queste luminose stelle vicine sono circondate da picchi di diffrazione – picchi prominenti causati dalla luce che interagisce con il funzionamento interno della complicata ottica di Hubble“.

L’immagine a colori di UGC 9391 è composta da osservazioni infrarosse, ottiche e ultraviolette della Wide Field Camera 3 (WFC3) di Hubble.

Quattro filtri sono stati usati per campionare varie lunghezze d’onda. Il colore risulta dall’assegnazione di diverse tonalità ad ogni immagine monocromatica associata ad un singolo filtro.

Questa immagine proviene da un insieme di osservazioni di Hubble che usiamo per costruire la “scala di distanza cosmica” – un insieme di misure collegate che permettono di determinare le distanze degli oggetti astronomici più lontani“, hanno detto i ricercatori.

Le distanze astronomiche sono misurabili direttamente solo per oggetti relativamente vicini – più vicini di 3.000 anni luce o giù di lì“.

Per le distanze superiori, ci basiamo su una serie di correlazioni misurate calibrate su oggetti vicini“.

UGC 9391 ci ha aiutato a migliorare le nostre stime di distanza fornendo un laboratorio naturale in cui confrontare due tecniche di misurazione – esplosioni di supernova e variabili Cefeidi“, hanno detto.

Migliorare la precisione delle misure di distanza ci aiuta a quantificare quanto velocemente l’Universo si stia espandendo – uno degli obiettivi scientifici chiave di Hubble“.

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