L’uva da vino europea è nata nell’Asia occidentale


L’uva da vino europea (Vitis vinifera) ha avuto origine dall’ibridazione di uve da tavola addomesticate dell’Asia occidentale e di parenti selvatici locali, secondo una nuova ricerca condotta da scienziati dell’Università di Udine.


La filogeografia dell’uva coltivata è legata alla storia di antiche popolazioni che si sono insediate nel bacino del Mar Caspio, nel Vicino Oriente e nel bacino del Mediterraneo“, ha scritto l’autore principale, il professor Michele Morgante del Dipartimento di Scienze agrarie, alimentari, ambientali e animali dell’Università di Udine e dell’Istituto di Genomica Applicata, e i suoi colleghi nel loro documento.

La coltivazione della vite e la vinificazione sono iniziate da qualche parte nel Caucaso meridionale, nella Mezzaluna Fertile settentrionale o nel Levante, in seguito alla domesticazione da forme locali dell’antenato selvatico che ha un’ampia distribuzione geografica.

Dalla culla dell’addomesticamento, l’uva ha seguito un modello predominante di dispersione verso ovest, guidato dalle migrazioni umane e dai commerci marittimi, parallelamente a una differenziazione nell’uso per il consumo fresco (uva da tavola) o la vinificazione (uva da vino).

La coltivazione dell’uva addomesticata risale a 4.000 anni fa nel Mediterraneo orientale e a 2.000 anni fa nell’Europa occidentale, con la propagazione vegetativa sempre più diffusa come modalità di riproduzione per preservare l’identità genetica di accessioni di valore che possono essere nate da incroci spontanei.

L’evidenza paleogenomica supporta un’adozione molto precoce della propagazione vegetativa e un’origine antica di alcune delle varietà attualmente coltivate, con il Savagnin Blanc che ha almeno 900 anni.

Le varietà dell’Europa occidentale sono il fondamento dell’industria vinicola mondiale, con dieci varietà (Cabernet Sauvignon, Merlot, Tempranillo, Airen, Chardonnay, Syrah, Grenache, Sauvignon Blanc, Pinot Noir, Trebbiano Toscano) che rappresentano il 26% dei vigneti nel mondo.

Per chiarire i processi ancora controversi che hanno dato origine all’uva da vino europea dal suo progenitore selvatico, i ricercatori hanno analizzato i genomi di 204 Vitis vinifera.

Essi suggeriscono che l’uva ha avuto origine da un singolo evento di addomesticamento in Asia occidentale, molto probabilmente nel Caucaso meridionale, seguito da più cicli di incroci con la popolazione europea di uva selvatica.

Hanno anche identificato le impronte genetiche per l’addomesticamento e la selezione dell’allevamento, che determinano le uve utilizzate per la produzione di vino di oggi.

Gli autori hanno osservato livelli simili di diversità genetica nelle uve selvatiche e nelle varietà utilizzate per la produzione di vino di oggi.

Inoltre, i risultati suggeriscono che l’Italia e la Francia hanno la maggiore diversità genetica tra le loro viti coltivate dei paesi europei inclusi nei campioni.

Mostriamo che tutte le analisi supportano un singolo evento di domesticazione che si è verificato in Asia occidentale ed è stato seguito da numerose e pervasive introressioni dalle popolazioni selvatiche europee“, hanno scritto gli scienziati nel documento.

Questa commistione ha generato le cosiddette uve da vino internazionali che si sono diffuse dai paesi alpini in tutto il mondo“.

In tutta Europa, marcate differenze nella diversità genomica sono osservate nelle varietà locali che sono tradizionalmente coltivate in diversi paesi produttori di vino, con l’Italia e la Francia che mostrano la maggiore diversità.

Si osservano tre regioni genomiche di ridotta diversità genetica, presumibilmente come conseguenza della selezione artificiale“.

Nella regione di diversità più bassa, due geni candidati che hanno guadagnato l’espressione specifica della bacca nelle varietà addomesticate possono contribuire al cambiamento delle dimensioni e della morfologia della bacca che rende il frutto attraente per il consumo umano e adatto alla vinificazione.

L’articolo è stato pubblicato sulla rivista Nature Communications.

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