Un mega iceberg ha rilasciato 152 miliardi di tonnellate di acqua dolce


Nuove immagini hanno rivelato che l’iceberg A-68A ha ruotato in senso orario, spostando un’estremità dell’iceberg più vicino alla piattaforma e in acque poco profonde. Così facendo, l’iceberg potrebbe aver raschiato il fondo del mare, che misura meno di 200 m di profondità, causando il distacco di un enorme blocco di ghiaccio dalla punta superiore dell’iceberg.

Nel luglio 2017, un iceberg gigante, chiamato A-68, si è staccato dalla piattaforma di ghiaccio Larsen-C dell’Antartide e ha iniziato un viaggio epico attraverso l’Oceano meridionale. Tre anni e mezzo dopo, la parte principale dell’iceberg, A-68A, è finito alla deriva in modo preoccupante vicino alla Georgia del Sud. Si temeva che l’iceberg si incagliasse nelle acque poco profonde al largo dell’isola. Questo non solo avrebbe causato danni all’ecosistema dei fondali marini, ma avrebbe anche reso difficile alla fauna dell’isola, come i pinguini, di raggiungere il mare per nutrirsi. Usando le misurazioni dei satelliti, gli scienziati hanno tracciato il grafico di come A-68A si è ridotto verso la fine del suo viaggio, il che fortunatamente ha impedito che rimanesse bloccato. Tuttavia, l’aspetto negativo è che ha rilasciato la colossale cifra di 152 miliardi di tonnellate di acqua dolce vicino all’isola, potenzialmente causando un profondo effetto sulla vita marina dell’isola.

Quando A-68 è stato generato, aveva una superficie di più di due volte la dimensione del Lussemburgo – uno dei più grandi iceberg del mondo.

Ha perso un pezzo di ghiaccio quasi immediatamente dopo essere stato generato, con il risultato che l’iceberg più grande è stato rinominato A-68A, e la sua prole è diventata A-68B. Nell’aprile 2020, A-68A ha perso un altro pezzo, successivamente chiamato A-68C.

Gli iceberg antartici sono nominati dal quadrante antartico in cui sono stati originariamente avvistati, poi un numero sequenziale, e poi se l’iceberg si rompe, viene aggiunta una lettera sequenziale.

A-68 alla deriva dall’Antartide alla Georgia del Sud.

Per i primi due anni della sua vita, A-68A è rimasto nelle fredde acque del Mare di Weddell vicino alla sua piattaforma di ghiaccio madre. Qui, ha sperimentato poco in termini di fusione. Tuttavia, una volta che l’iceberg ha iniziato il suo viaggio verso nord attraverso il Passaggio di Drake, ha viaggiato in acque sempre più calde e ha iniziato a sciogliersi.

Complessivamente, l’iceberg A-68A si è assottigliato di 67 metri dal suo spessore iniziale di 235 metri, e il tasso di fusione è aumentato bruscamente quando l’iceberg è andato alla deriva nel Mare di Scozia intorno alla Georgia del Sud.

Un documento pubblicato su Remote Sensing of Environment descrive come i ricercatori del Centre for Polar Observation and Modelling nel Regno Unito e il British Antarctic Survey hanno combinato le misure di diversi satelliti per tracciare come A-68A è cambiato in area e spessore durante il suo ciclo di vita.

Il viaggio dell’iceberg A68A dalla banchisa Larsen C nella penisola antartica, attraverso il Mare di Weddell, l’oceano profondo del Mare di Scotia e l’avvicinamento alla Georgia del Sud alla fine della sua vita. Il riscaldamento dell’oceano ha portato all’assottigliamento e al restringimento del berg. L’elevazione e la profondità dell’oceano si basano sui dati IBCSO e GEBCO (Arndt et al., 2013; GEBCO Compilation Group, 2019) e la temperatura dell’oceano è derivata dal World Ocean Atlas (WOA, Boyer et al., 2018). Le posizioni e la lunghezza degli iceberg sono prese dall’Antarctic Iceberg Tracking Database (Budge e Long, 2018) e lo spessore degli iceberg è calcolato dai dati di altimetria satellitare.

Il viaggio di A-68A è stato tracciato utilizzando le osservazioni di cinque diverse missioni satellitari.

Per tracciare come l’area di A-68A è cambiata, hanno usato immagini ottiche dalla missione Copernicus Sentinel-3 e dallo strumento MODIS sulla missione statunitense Terra, insieme ai dati radar della missione Copernicus Sentinel-1. Mentre le immagini radar Sentinel-1 offrono una capacità per tutte le stagioni e una risoluzione spaziale più alta, le immagini ottiche MODIS e Sentinel-3 hanno una risoluzione temporale più alta ma non possono essere utilizzate durante la notte polare e nei giorni nuvolosi.

Per misurare i cambiamenti nel bordo libero dell’iceberg, o l’altezza del ghiaccio sopra la superficie del mare, hanno usato i dati della missione CryoSat dell’ESA e della missione statunitense ICESat-2.

Conoscere il bordo libero del ghiaccio significa che lo spessore dell’intero iceberg può essere calcolato.

Tutte queste misurazioni insieme hanno permesso agli scienziati di calcolare come il volume dell’iceberg è cambiato e quindi quanta acqua dolce ha rilasciato.

Tommaso Parrinello, responsabile della missione CryoSat dell’ESA, ha detto: “La nostra capacità di studiare ogni movimento dell’iceberg in modo così dettagliato è grazie ai progressi nelle tecniche satellitari e all’uso di una varietà di misure. I satelliti di imaging registrano la forma dell’iceberg e i dati delle missioni di altimetria come CryoSat aggiungono un’altra importante dimensione in quanto misurano l’altezza delle superfici – che è essenziale per calcolare i cambiamenti di volume“.

Visualizzare la quantità di acqua dolce rilasciata da A-68A.

Il nuovo studio rivela che A-68A si è scontrato solo brevemente con il fondo del mare e si è rotto poco dopo, rendendolo meno rischioso in termini di blocco. Quando ha raggiunto le acque basse intorno alla Georgia del Sud, la chiglia dell’iceberg si era ridotta a 141 metri sotto la superficie dell’oceano, abbastanza da evitare appena il fondale marino che è profondo circa 150 metri.

Se la chiglia di un iceberg è troppo profonda, può rimanere bloccata sul fondo del mare. Questo può essere dirompente in molti modi; l’erosione può danneggiare la fauna, e l’iceberg stesso può bloccare le correnti oceaniche e le rotte di foraggiamento dei predatori.

Tuttavia, un effetto collaterale dello scioglimento è stato il rilascio della colossale quantità di 152 miliardi di tonnellate di acqua dolce vicino all’isola – un disturbo che potrebbe avere un profondo impatto sull’habitat marino dell’isola.

Quando gli iceberg si staccano dalle piattaforme di ghiaccio, vanno alla deriva con le correnti oceaniche e il vento, rilasciando acqua fresca di fusione e sostanze nutritive quando si sciolgono. Questo processo influenza la circolazione oceanica locale e favorisce la produzione biologica intorno all’iceberg.

Anne Braakmann-Folgmann, dottoranda presso il Centre for Polar Observation and Modelling e autrice principale dello studio ha detto: “Questa è un’enorme quantità di acqua di fusione, e la prossima cosa che vogliamo imparare è se ha avuto un impatto positivo o negativo sull’ecosistema intorno alla Georgia del Sud”.

Poiché A-68A ha preso una rotta comune attraverso il Passaggio di Drake, speriamo di imparare di più sugli iceberg che prendono una traiettoria simile e come influenzano gli oceani polari“.

Fonte

Un pensiero su “Un mega iceberg ha rilasciato 152 miliardi di tonnellate di acqua dolce

  1. Michiedo se questo iceberg abbia avuto influssi sulla fauna marina della Georgia del Sud. Se l’apporto di acqua dolce ha cambiato l’equilibrio sotto il livello delmare.

    "Mi piace"

I commenti sono chiusi.