La frequenza degli impatti di asteroidi nel sistema solare interno è rimasta costante negli ultimi 600 milioni di anni


Questa immagine mostra un triplo cratere in Noachis Terra, Marte. Il cratere più grande misura 45 km di diametro, e il più piccolo 28 km. Ci sono anche segni di altri crateri di grandi dimensioni, come le macchie rotonde di superficie affondata viste in alto a destra e in basso a sinistra. Questa immagine comprende i dati raccolti dal Mars Express dell’ESA utilizzando la sua High Resolution Stereo Camera (HRSC) il 6 agosto 2020. Questa immagine è stata creata utilizzando i dati dei canali nadir e colore della HRSC. Il canale nadir è allineato perpendicolarmente alla superficie di Marte, come se si guardasse direttamente la superficie. Il nord è a destra.

Utilizzando un nuovo algoritmo di rilevamento dei crateri, che conta automaticamente i crateri da impatto visibili da un’immagine ad alta risoluzione, un team di ricercatori planetari di Stati Uniti, Australia, Costa d’Avorio e Francia ha analizzato la formazione di 521 grandi crateri da impatto su Marte.


Nonostante gli studi precedenti suggeriscano picchi nella frequenza delle collisioni di asteroidi, la nostra ricerca aveva trovato che non variavano affatto per molti milioni di anni”, ha detto l’autore principale Dr. Anthony Lagain, un ricercatore dello Space Science and Technology Centre della Curtin University.

Contare i crateri da impatto su una superficie planetaria era l’unico modo per datare con precisione gli eventi geologici, come canyon, fiumi e vulcani, e per prevedere quando, e quanto grandi, sarebbero state le collisioni future“.

Sulla Terra, l’erosione della tettonica a placche cancella la storia del nostro pianeta“, ha detto.

Studiare i corpi planetari del nostro sistema solare che ancora conservano la loro storia geologica iniziale, come Marte, ci aiuta a capire l’evoluzione del nostro pianeta“.

Posizione dei crateri da impatto considerati in questo studio (punti rossi). (a) la Terra: Tutti i crateri selezionati situati su aree cratoniche (aree beige, Geological Survey of Canada(1995)). Sono esclusi i crateri del Quaternario, del Neogene e del Precambriano e i crateri i cui errori di età sono maggiori di 10 Milioni di anni. (b) la Luna: Tutti i crateri selezionati più grandi di 10 km di diametro e più giovani di 600 Milioni di anni riportati in Mazrouei et al. (2019), N = 91. (c) Marte: Tutti i crateri hanno un diametro >20 km e si trovano su terreni noachiani e esperiano (rispettivamente blu e viola (Tanaka et al., 2014), all’interno della fascia latitudinale ±35°.

Il nuovo algoritmo di rilevamento dei crateri ha fornito al team una comprensione approfondita della formazione dei crateri da impatto, comprese le loro dimensioni e quantità, e i tempi e la frequenza delle collisioni di asteroidi che li hanno creati.

Studi passati avevano suggerito che c’era un picco nei tempi e nella frequenza delle collisioni di asteroidi a causa della produzione di detriti“, ha detto il dottor Lagain.

Quando grandi corpi si scontrano, si rompono in pezzi o detriti, che si pensa abbiano un effetto sulla creazione di crateri da impatto“.

Il nostro studio dimostra che è improbabile che i detriti abbiano provocato dei cambiamenti nella formazione dei crateri da impatto sulle superfici planetarie“.

Il nostro algoritmo potrebbe anche essere adattato per funzionare su altre superfici planetarie, compresa la Luna“, ha aggiunto il coautore professor Gretchen Benedix, ricercatore dello Space Science and Technology Centre della Curtin University, del Planetary Sciences Institute e del Dipartimento di Scienze della Terra e Planetarie del Western Australian Museum.

La formazione di migliaia di crateri lunari può ora essere datata automaticamente, e la loro frequenza di formazione analizzata ad una risoluzione più alta per indagare la loro evoluzione“.

Questo ci fornirà informazioni preziose che potrebbero avere future applicazioni pratiche nella conservazione della natura e nell’agricoltura, come il rilevamento degli incendi boschivi e la classificazione dell’uso del suolo“.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Earth and Planetary Science Letters.

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