L’isola di Guishan


29 settembre 2021.

Guardando nei pressi della terraferma del nord-est di Taiwan, una forma simile a una tartaruga sporge sopra la superficie dell’Oceano Pacifico. Conosciuta come Guishan Island, Turtle Island e Kueishantao, la roccia ricca di vegetazione è la cima di uno stratovulcano. La sua superficie si estende per poco meno di 3 chilometri quadrati, ma la piccola isola è diventata una grande attrazione per turisti e scienziati.

I resoconti più recenti delle eruzioni del vulcano sono stati registrati durante la dinastia Qing alla fine del 1700 e dalle osservazioni delle navi nel 1853. Anche se il vulcano non erutta da un bel po’, la sua posizione all’estremità meridionale del rifting dell’Okinawa Trough sta a significare che c’è ancora molta azione sotto terra e sotto la linea di galleggiamento.

Il 29 settembre 2021, l’Operational Land Imager (OLI) su Landsat 8 ha acquisito queste immagini dell’isola Guishan. L’immagine in alto mostra la sua vicinanza alla terraferma di Taiwan, a circa 10 chilometri di distanza. La seconda immagine (sotto) mostra una vista dettagliata dell’isola e l’abbondante traffico navale.

29 settembre 2021.

Notate la zona distinta di acqua azzurra vicino alla “testa della tartaruga”. Lo scolorimento è il risultato di decine di bocche idrotermali sul fondo del mare che dispensano pennacchi vulcanici ricchi di zolfo. Lo zolfo, i batteri di zolfo e le bolle di gas fanno apparire la superficie dell’acqua di un bianco lattiginoso, facendo guadagnare alla zona il soprannome di “Mare Latteo”. (Questo è diverso dal fenomeno del mare lattiginoso associato alla bioluminescenza). L’acqua colorata attrae turisti e fotografi che non si lasciano scoraggiare dall’odore pungente di zolfo.

Le bocchette si trovano sul fondo del mare tra i 5 e i 30 metri sotto la superficie, rendendole relativamente accessibili per lo studio scientifico. Per anni, gli scienziati hanno studiato la superficie dell’acqua e condotto immersioni tecniche per vedere cosa succede là sotto. Le bocchette possono essere poco profonde, ma le immersioni non sono facili. L’acqua vicino alle bocche è calda (circa 100°C alla sorgente), acida e carica di metalli pesanti. Le bolle disturbano la visibilità e le bocchette sono rumorose. Eppure, i dati raccolti stanno aiutando i ricercatori a imparare come le prime forme di vita sulla Terra potrebbero essersi evolute, e come gli ecosistemi marini moderni affrontano il cambiamento.

Il cambiamento sull’isola non si limita alle eruzioni. Nel 2016, Taiwan è stata scossa da un terremoto di magnitudo 5,8 e poche settimane dopo colpita dal tifone Nepartak di categoria 5. La doppietta di eventi calamitosi ha causato frane e i detriti hanno bloccato molte bocche idrotermali. La ricerca mostra che nonostante il rapido cambiamento della composizione chimica e dell’acidità dell’acqua, le specie che vivono vicino alle bocche sono riuscite a farcela.

Nel novembre 2021, gli spettatori hanno assistito a un pennacchio di gas che si alzava in aria da fessure nella roccia vulcanica vicino alla “testa della tartaruga”. Secondo le notizie locali, il pennacchio potrebbe essere stato stimolato da terremoti o dalla caduta di rocce che hanno allargato le fessure attraverso le quali il gas fuoriesce.

20 ottobre 2012.

La fotografia qui sopra mostra la vista da un belvedere sull’isola, attualmente aperto ai visitatori autorizzati. Sull’isola vivevano fino a 750 persone, ma alla fine degli anni ’70 si erano tutte trasferite. Dal 1977 al 2000, l’isola è stata sede di una base militare. Oggi, i visitatori possono navigare nel “Mare Latteo”, osservare i branchi di delfini ed esplorare le parti non limitate dell’isola.

Fonte