Due esopianeti rocciosi scoperti in orbita attorno a una brillante nana rossa


Rappresentazione artistica del sistema a due pianeti HD 260655.

Gli astronomi che utilizzano il Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) della NASA hanno scoperto un sistema multiplanetario in transito attorno a una vicina stella nana rossa chiamata HD 260655.


Le missioni spaziali dedicate alla ricerca sugli esopianeti attraverso la tecnica del transito stanno fornendo una ricchezza di scoperte e parametri misurati con precisione per pianeti con raggi compresi tra 1 e 4 raggi terrestri“, hanno detto l’Università di Chicago e l’astronomo dell’Instituto de Astrofísica de Andalucía Rafael Luque e i suoi colleghi.

Questi pianeti, senza alcuna controparte nel nostro Sistema Solare, sono risultati molto abbondanti intorno alle nane rosse, più che intorno alle stelle di tipo solare“.

Le nane M sono interessanti come ospiti planetarie a causa delle loro dimensioni e masse relative rispetto ai loro pianeti, il che rende questi sistemi più facilmente rilevabili dalle tecniche di transito e velocità radiale“.

HD 260655 è una stella con un veloce moto proprio nella costellazione dei Gemelli.

E’ situata a una distanza di circa 10 parsec (33 anni luce).

Conosciuta anche come Gliese 239, TOI-4599, LHS 1858, HIC 31635 e Wolf 287, la stella è tra le nane M di tipo iniziale più luminose nel cielo.

HD 260655 ospita due esopianeti in transito in orbita con periodi di 2,8 e 5,7 giorni.

Il pianeta interno, chiamato HD 260655b, è 1,24 volte più grande della Terra e ha 2,14 volte la sua massa.

Nominato HD 260655c, il pianeta esterno è 1,53 volte più grande della Terra e 3,1 volte più massiccio.

A una distanza di 10 parsec, HD 260655 diventa il quarto sistema planetario multi-transito più vicino conosciuto dopo HD 219134, LTT 1445A e AU Mic“, hanno detto gli astronomi.

HD 260655b e HD 260655c sono stati rilevati dalla missione TESS e confermati in modo indipendente con dati di archiviazione e nuova velocità radiale ottenuti con lo spettrografo ad alta risoluzione HIRES sul telescopio Keck-I da 10 m su Mauna Kea, Hawaii e lo spettrografo ad alta risoluzione CARMENES sul telescopio da 3,5 m presso l’Osservatorio di Calar Alto in Spagna, rispettivamente dal 1998 e dal 2016.

Il sistema HD 260655 rappresenta un’opportunità unica per studi comparativi di planetologia di mondi rocciosi“, hanno detto i ricercatori.

Entrambi i pianeti sono tra i migliori obiettivi per le osservazioni della spettroscopia di trasmissione ed emissione con il telescopio spaziale James Webb della NASA/ESA/CSA, che potrebbe rilevare atmosfere secondarie ricche di volatili o confermare la presenza di specie di acqua e carbonio in una o più visite, rispettivamente“.

Inoltre, l’emissione radio derivante dall’interazione tra i pianeti e il suo ospite potrebbe essere misurata a lunghezze d’onda radio“.

Queste osservazioni di follow-up miglioreranno la nostra conoscenza della storia di formazione ed evoluzione del sistema e apriranno una nuova via osservativa per studiare i campi magnetici delle stelle di piccola massa e la loro impronta nei sistemi planetari“.

La scoperta è riportata in un articolo sulla rivista Astronomy & Astrophysics.

Fonte