Persiste il lago di lava del Kīlauea


15 aprile 2022.

Quattro anni fa, in questo mese, il vulcano più giovane e attivo delle Hawaiʻi ha vissuto la sua più grande eruzione in almeno 200 anni. L’eruzione della Lower East Rift Zone (LERZ) del Kīlauea, iniziata il 3 maggio 2018, ha distrutto 700 edifici e richiesto l’evacuazione di migliaia di residenti. Gli scienziati stanno ancora studiando l’eruzione e i suoi effetti.

L’eruzione del 2018 è stata grande su scala globale, non solo per le Hawaiʻi.

Kīlauea ha emesso fino a 1,4 chilometri cubici di lava in soli quattro mesi. A titolo di confronto, l’eruzione della bocca di Puʻuʻoʻo nella Middle East Rift Zone – iniziata nel 1983 e proseguita per 35 anni – ha emesso 4,4 chilometri cubi di lava e distrutto 215 strutture.

L’eruzione della LERZ del 2018 ha anche cambiato drasticamente il sistema idraulico del magma del vulcano. Ha posto fine all’eruzione dalla bocca di Puʻuʻoʻo, l’eruzione più lunga al mondo. Ha fatto crollare il pavimento del cratere sommitale di Halema’uma’u, abbassandolo di oltre 500 metri e prosciugando il lago di lava che si era formato nel cratere sommitale dal 2008.

Il lago di lava è stato sostituito da un lago d’acqua nel luglio 2019, un evento senza precedenti nella storia. Nel corso dell’anno e mezzo successivo, l’acqua ha lentamente riempito il cratere fino a una profondità di circa 50 metri .

Il lago d’acqua è stato di particolare interesse per gli scienziati perché Kīlauea ha una storia insolita di eruzioni sia effusive che esplosive. Queste ultime sono solitamente più violente e distruttive e sono spesso causate dall’interazione del magma con l’acqua: un fatto che ha tenuto gli osservatori del vulcano molto attenti all’attività. Tuttavia, nel dicembre 2020, è iniziata una nuova fase di attività eruttiva con un afflusso di lava nel cratere che ha fatto ribollire il lago d’acqua in poche ore. L’eruzione ha dato vita a un nuovo lago di lava ed è proseguita fino al maggio 2021. L’ultima eruzione è iniziata nel settembre 2021 e continua tuttora.

L’immagine qui sopra è stata acquisita il 15 aprile 2022 dall’Operational Land Imager-2 (OLI-2) su Landsat 9. L’immagine include una combinazione di luce visibile e infrarossa (bande 6-5-3), che aiuta a distinguere la firma termica della lava.

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