Monitorato il fenomeno del fumo dei mega-incendi su scala globale


Una nuova ricerca che modella il fumo di due recenti mega-incendi pone le basi per una migliore previsione di come si comporteranno le emissioni di questi eventi su scala globale e avranno un impatto sulle temperature. Man mano che gli enormi incendi diventeranno sempre più comuni con i cambiamenti climatici, una maggiore attenzione si è concentrata sull’intensità e la durata delle loro emissioni, che rivaleggiano con quelle di alcune eruzioni vulcaniche.

I mega-incendi nella Columbia Britannica nel 2017 e in Australia nel 2019-2020 hanno iniettato enormi quantità di fumo nella stratosfera, consentendo misurazioni dettagliate satellitari e terrestri di tali cataclismi. Utilizzando questi dati per la convalida, un team guidato dal Los Alamos National Laboratory ha modellato il comportamento e gli impatti del fumo mentre saliva dalla bassa atmosfera nella stratosfera ad alto livello, quindi ha circolato tutto attorno al pianeta.

La ricerca è apparsa sul Journal of Geophysical Research—Atmospheres.

Questa è l’unica volta che abbiamo monitorato il fenomeno del fumo su scala globale con osservazioni satellitari e terrestri, che ci consentono di migliorare il modello e comprenderne l’impatto“, ha detto Manvendra Dubey, responsabile del progetto e coautore dell’articolo pubblicato questa settimana sul Journal of Geophysical Research: Atmospheres.

I modelli e le misurazioni si stanno unendo per migliorare la prevedibilità“.

Mentre i regimi di incendio cambiano ed entrano in nuovi paradigmi di comportamento sotto i futuri cambiamenti climatici, i dati degli incendi passati non possono essere utilizzati per la previsione e la valutazione“, ha detto Gennaro D’Angelo, coautore dell’articolo e ricercatore presso Los Alamos.

I modelli sono l’unico modo per prevedere i loro effetti di fumo”, ha detto Dubey. “Ad esempio, le osservazioni dell’incendio australiano hanno mostrato che il carbonio nero ha avuto una spinta dal riscaldamento solare ed è salito a 30 chilometri nella stratosfera, il che ha fatto durare più a lungo il pennacchio, per circa 16 mesi. Il nostro modello spiega questo fenomeno di autoriscaldamento previsto dal defunto Robert C. Malone a Los Alamos negli anni ’80 e il nostro nuovo studio lo convalida inequivocabilmente“.

I pennacchi hanno un effetto rinfrescante

Il mega-incendio australiano 2019-2020 ha iniettato enormi quantità di fumo e fuliggine nell’atmosfera che sono state osservate, con impatti globali sulla temperatura come dimostra questo studio. L’ombra del pennacchio australiano è durata alcuni mesi. Questo effetto ha abbassato le temperature nell’emisfero australe di circa 0,2 gradi Celsius, informazioni che hanno implicazioni per i modelli globali sui cambiamenti climatici.

Il pennacchio più piccolo degli incendi della Columbia Britannica del 2017 non ha innescato un raffreddamento simile. Lo studio evidenzia quando e come il fumo dei mega-incendi influisce sul clima globale, proprio come fanno il solfato vulcanico e le iniezioni di cenere.

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