Il LiDAR rivela una rete di insediamenti preispanici in Amazzonia


Il sito di Cotoca nella regione di Llanos de Mojos, Bolivia.

Il LiDAR (rilevamento e spaziatura della luce) ha documentato 26 siti di insediamento, tra cui due notevolmente grandi, della cultura Casarabe nei Llanos de Mojos, in Bolivia. La scoperta sfida la visione dell’Amazzonia come paesaggio storicamente incontaminato, ma è stata invece sede di un primo urbanismo creato e gestito da popolazioni indigene per migliaia di anni.


Durante il tardo Olocene, gli agricoltori preispanici dei Llanos de Mojos, in Bolivia, trasformarono le savane amazzoniche stagionalmente allagate in paesaggi agricoli e di acqua-cultura produttivi.

La cultura di Casarabe si sviluppò in questa regione tra il 500 d.C. circa e il 1400 d.C., estendendosi su un’area di 4.500 km quadrati.

Abbiamo a lungo sospettato che le società precolombiane più complesse dell’intero bacino si siano sviluppate in questa parte dell’Amazzonia boliviana, ma le prove sono nascoste sotto la chioma della foresta ed è difficile da visitare di persona“, ha detto il professor Jose Iriarte dell’Università di Exeter.

Utilizzando i dati LiDAR, il professor Iriarte e i suoi colleghi hanno documentato in dettaglio i due grandi siti di insediamento e 24 siti più piccoli della cultura Casarabe, di cui solo 15 era precedentemente nota l’esistenza.

Hanno trovato una serie senza precedenti di strutture elaborate e intricate a differenza di quelle scoperte in precedenza nella regione, tra cui terrazze alte 5 metri e piramidi coniche alte 21 m.

Fondamentalmente, i ricercatori sostengono che questi insediamenti sono stati costruiti e gestiti non in contrasto con la natura, ma accanto ad essa, impiegando strategie di sussistenza sostenibili di successo che hanno promosso il conservatorismo e mantenuto la ricca biodiversità del paesaggio circostante.

Il nostro sistema LiDAR ha rivelato terrazze costruite, strade rialzate dritte, recinti con posti di blocco e serbatoi d’acqua“, ha detto il professor Iriarte.

Ci sono strutture monumentali a solo un chilometro di distanza collegate da 965 km di canali rialzati lungo strade rialzate che collegano i siti, bacini idrici e laghi“.

La tecnologia LiDAR combinata con ampie ricerche archeologiche rivela che le popolazioni indigene non solo gestivano paesaggi boschivi, ma creavano anche paesaggi urbani, che possono aver contribuito in modo significativo a prospettive sulla conservazione dell’Amazzonia“.

Questa regione è stata una delle prime occupate dagli esseri umani in Amazzonia, dove le persone hanno iniziato ad addomesticare colture di importanza globale come manioca e riso. Ma si sa poco della vita quotidiana e delle prime città costruite durante questo periodo”.

Queste antiche città erano i centri primari di una rete di insediamenti regionali collegata da strade rialzate ancora visibili e dritte che si irradiano da questi siti nel paesaggio per diversi chilometri. L’accesso ai siti potrebbe essere stato limitato e controllato“, ha affermato il dott. Mark Robinson.

“I nostri risultati hanno messo a tacere le discussioni secondo cui l’Amazzonia occidentale era scarsamente popolata in epoca preispanica“.

La disposizione architettonica dei grandi siti di insediamento della cultura di Casarabe indica che gli abitanti di questa regione hanno creato un nuovo paesaggio sociale e pubblico“.

La scala, la monumentalità e il lavoro coinvolti nella costruzione dell’architettura civico-cerimoniale, delle infrastrutture di gestione dell’acqua e dell’estensione spaziale della dispersione degli insediamenti, si confrontano favorevolmente con le culture andine e sono su una scala ben oltre i sofisticati insediamenti interconnessi dell’Amazzonia meridionale“.

I risultati del team appaiono sulla rivista Nature.

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