Nuove mappe delle province geologiche globali e delle placche tettoniche


Nuovi modelli che mostrano come sono stati assemblati i continenti forniscono nuove conoscenze sulla storia della Terra e aiuteranno a comprendere meglio i rischi naturali come terremoti e vulcani.


Abbiamo esaminato le conoscenze attuali sulla configurazione delle zone di confine delle placche e sulla costruzione passata della crosta continentale“, ha dichiarato il dottor Derrick Hasterok, docente del Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Adelaide, che ha guidato il team che ha prodotto i nuovi modelli.

I continenti sono stati assemblati pochi pezzi alla volta, un po’ come un puzzle, ma ogni volta che il puzzle era finito veniva tagliato e riorganizzato per produrre una nuova immagine. Il nostro studio aiuta ad illuminare i vari componenti in modo che i geologi possano mettere insieme le immagini precedenti.

“Abbiamo scoperto che le zone di confine delle placche rappresentano quasi il 16% della crosta terrestre e una percentuale ancora maggiore, il 27%, dei continenti“.

Il team ha prodotto tre nuovi modelli geologici: un modello di placca, un modello di provincia e un modello di orogenesi.

Ci sono 26 orogenesi – il processo di formazione delle montagne – che hanno lasciato un’impronta sull’attuale architettura della crosta. Molte di queste, ma non tutte, sono legate alla formazione dei supercontinenti”, ha detto il dottor Hasterok.

Il nostro lavoro ci permette di aggiornare le mappe delle placche tettoniche e della formazione dei continenti che si trovano nei libri di testo. Questi modelli di placche, assemblati a partire da modelli topografici e dalla sismicità globale, non sono stati aggiornati dal 2003“.

Il nuovo modello di placca include diverse nuove microplacche, tra cui la microplacca Macquarie, che si trova a sud della Tasmania, e la microplacca Capricorn, che separa le placche indiana e australiana.

Per arricchire ulteriormente il modello, abbiamo aggiunto informazioni più precise sui confini delle zone di deformazione: i modelli precedenti le mostravano come aree discrete piuttosto che come ampie zone“, ha detto il dottor Hasterok.

Le maggiori modifiche al modello delle placche sono state apportate nel Nord America occidentale, dove il confine con la placca del Pacifico è spesso disegnato dalle faglie di San Andreas e Queen Charlotte. Ma il confine appena delineato è molto più ampio, circa 1.500 km, rispetto alla stretta zona disegnata in precedenza.

“L’altro grande cambiamento riguarda l’Asia centrale. Il nuovo modello include ora tutte le zone di deformazione a nord dell’India, mentre la placca si fa strada verso l’Eurasia“.

Pubblicato sulla rivista Earth-Science Reviews, il lavoro del team fornisce una rappresentazione più accurata dell’architettura della Terra e ha altre importanti applicazioni.

Il nostro nuovo modello per le placche tettoniche spiega meglio la distribuzione spaziale del 90% dei terremoti e dell’80% dei vulcani degli ultimi due milioni di anni, mentre i modelli esistenti catturano solo il 65% dei terremoti“, ha detto il dottor Hasterok.

Il modello delle placche può essere utilizzato per migliorare i modelli di rischio geologico; il modello dell’orogenesi aiuta a comprendere i sistemi geodinamici e a modellare meglio l’evoluzione della Terra e il modello delle province può essere utilizzato per migliorare la ricerca di minerali“.

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