Questa nuova mappa mostra i fondali marini dell’Oceano Antartico con dettagli senza precedenti


Le caratteristiche del fondo oceanico aiutano a determinare come si muovono le masse d’acqua e le correnti oceaniche e come influenzano il nostro clima.

La biodiversità è influenzata anche dalle morfologie del fondo marino. Di conseguenza, avere informazioni il più precise possibile sulla topografia del fondo marino è indispensabile per la ricerca oceanografica e climatica.

Con la seconda versione della Carta batimetrica internazionale dell’Oceano Antartico (IBCSO v2), un gruppo internazionale di ricercatori guidato dall’Alfred Wegener Institute ha recentemente presentato la migliore e più dettagliata mappa del fondo marino dell’Oceano Antartico, che svolge un ruolo fondamentale nel sistema Terra. La mappa e i complessi metodi utilizzati per crearla sono stati pubblicati in Scientific Data.

Circondando il continente antartico, l’Oceano Meridionale è una regione chiave per il sistema Terra e il clima globale. Qui, la Corrente Circumpolare Antartica, guidata da potenti venti occidentali – i famigerati “Quaranta Ruggenti” – rappresenta l’elemento di connessione chiave nella circolazione thermohaline che si estende su tutto il globo, influenzando le correnti oceaniche nell’Oceano Pacifico, Atlantico e Indiano. Inoltre, le acque fredde dell’Oceano Meridionale assorbono enormi quantità di CO2 e di calore dall’atmosfera, creando un cuscinetto temporaneo per molte delle conseguenze negative del cambiamento climatico antropogenico. Inoltre, queste acque sono caratterizzate da un’elevata produttività biologica e ospitano una diversità di specie unica.

Nonostante la sua grande importanza, nell’Oceano Meridionale, come in molti altri oceani, solo poche regioni del fondo marino sono state rilevate e cartografate in dettaglio. Sebbene i dati satellitari coprano l’intero oceano, offrono una risoluzione relativamente bassa. Attualmente, i dati ad alta risoluzione possono essere raccolti solo con metodi navali. Di conseguenza, le letture con ecoscandaglio multibeam effettuate nell’Oceano Meridionale da navi di ricerca come la rompighiaccio Polarstern spesso rivelano punti topografici mai scoperti prima, come una montagna sottomarina di 1.920 metri, soprannominata Madiba Seamount in onore del soprannome di Nelson Mandela.

Non importa dove viaggi o lavori, hai bisogno di una mappa per l’orientamento. Ecco perché praticamente tutte le discipline oceanografiche si basano su mappe dettagliate del fondo dell’oceano“, spiega il dott. Boris Dorschel-Herr, responsabile della batimetria presso l’Alfred Wegener Institute, Helmholtz Center for Polar and Marine Research (AWI). “Ad esempio, la topografia del fondo marino dell’Oceano Antartico è essenziale per comprendere una serie di processi rilevanti per il clima.

Le masse d’acqua calda fluiscono in profondi avvallamenti della piattaforma continentale verso le piattaforme di ghiaccio e i ghiacciai dell’Antartide, influenzando il loro scioglimento. Al contrario, la stabilità e il comportamento del calving dei ghiacciai e delle calotte glaciali dipendono in larga misura dalle caratteristiche del terreno sottostante. Con l’IBCSO v2, abbiamo fornito la migliore e più dettagliata rappresentazione dell’Oceano Meridionale fino ad oggi“.

La Carta batimetrica internazionale dell’Oceano meridionale (IBCSO) è un progetto internazionale coordinato dall’AWI con il compito di cartografare l’Oceano meridionale. Il primo modello batimetrico digitale IBCSO (IBCSO v1) e la mappa ad alta risoluzione dell’area a sud di 60°S sono stati rilasciati nel 2013. Negli anni successivi, la quantità di nuovi dati di misura è cresciuta notevolmente.

Dal 2017, l’IBCSO fa parte del progetto Nippon Foundation-GEBCO Seabed 2030, che si è posto l’ambizioso obiettivo di rilevare tutti gli oceani del mondo entro il 2030.

La nuova versione dell’IBCSO (IBCSO v2) per l’Oceano Meridionale copre ora l’intera area a sud del 50° parallelo, il che significa una superficie di fondale marino 2,4 volte superiore a quella della prima versione, con un’alta risoluzione di 500 metri per 500“, spiega Dorschel-Herr. Di conseguenza, la Corrente Circumpolare Antartica e i principali ‘gateway’ oceanografici essenziali per la sua comprensione – il Passaggio di Drake e il Passaggio della Tasmania – sono inclusi nella loro interezza“. La carta si basa su oltre 25,5 miliardi di misurazioni fornite da 88 istituzioni di 22 Paesi“.

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