Gli oceani del mondo stanno perdendo la loro memoria a causa del riscaldamento globale


Diminuzione della memoria oceanica tra il presente e la fine del XXI secolo: il blu indica il declino, il rosso l’aumento della memoria.

Utilizzando le proiezioni future dell’ultima generazione di modelli del sistema terrestre, un recente studio pubblicato su Science Advances ha rilevato che la maggior parte degli oceani del mondo sta perdendo costantemente la sua memoria di anno in anno a causa del riscaldamento globale.


Rispetto alle rapide fluttuazioni meteorologiche dell’atmosfera, l’oceano, che varia lentamente, mostra una forte persistenza, o “memoria”, il che significa che la temperatura dell’oceano di domani sarà probabilmente molto simile a quella di oggi, con solo lievi cambiamenti. Di conseguenza, la memoria oceanica viene spesso utilizzata per prevedere le condizioni degli oceani.

La diminuzione della memoria oceanica è stata riscontrata come risposta collettiva dei modelli climatici al riscaldamento indotto dall’uomo. Con il continuo aumento delle concentrazioni di gas serra, il declino della memoria sarà sempre più evidente.

Abbiamo scoperto questo fenomeno esaminando la somiglianza della temperatura superficiale dell’oceano da un anno all’altro come semplice metrica della memoria oceanica“, ha dichiarato Hui Shi, autore principale e ricercatore presso il Farallon Institute di Petaluma, in California. “È quasi come se l’oceano stesse sviluppando un’amnesia“.

La memoria oceanica è legata allo spessore dello strato superiore dell’oceano, noto come strato misto. Gli strati misti più profondi hanno un maggiore contenuto di calore, che conferisce una maggiore inerzia termica che si traduce in memoria. Tuttavia, lo strato misto sulla maggior parte degli oceani diventerà meno profondo in risposta al continuo riscaldamento antropogenico, con conseguente diminuzione della memoria oceanica.

Anche altri processi, come le variazioni delle correnti oceaniche e i cambiamenti nello scambio di energia tra l’atmosfera e l’oceano, contribuiscono a modificare la memoria degli oceani, ma l’abbassamento della profondità dello strato misto e la conseguente diminuzione della memoria si verificano in tutte le regioni del globo, e questo lo rende un fattore importante da considerare per le previsioni climatiche future“, ha dichiarato Robert Jnglin Wills, ricercatore presso l’Università di Washington a Seattle, Washington, e coautore della ricerca.

Memoria oceanica in media globale in diversi scenari di riscaldamento con emissioni basse e alte.

Oltre alla diminuzione della memoria oceanica, si è riscontrato che l’assottigliamento dello strato misto aumenta le fluttuazioni casuali della temperatura superficiale del mare. Di conseguenza, anche se in futuro l’oceano non diventerà molto più variabile da un anno all’altro, la frazione di segnali utili per la previsione si riduce notevolmente.

La riduzione della memoria oceanica e l’aumento delle fluttuazioni casuali suggeriscono cambiamenti intrinseci nel sistema e nuove sfide per la previsione in condizioni di riscaldamento“, ha dichiarato Fei-Fei Jin, professore di scienze atmosferiche presso la University of Hawai’i at Mānoa School of Ocean and Earth Science and Technology e co-autore della ricerca.

La perdita di memoria degli oceani non ha solo un impatto sulla previsione delle variabili fisiche, ma potrebbe anche influenzare il modo in cui gestiamo i delicati ecosistemi marini.

“Una memoria ridotta significa meno tempo in anticipo per fare una previsione. Questo potrebbe ostacolare la nostra capacità di prevedere e prepararci ai cambiamenti oceanici, comprese le ondate di calore marine, che sono note per aver causato cambiamenti improvvisi e pronunciati negli ecosistemi oceanici di tutto il mondo“, ha dichiarato Michael Jacox, ricercatore presso il NOAA Fisheries’ Southwest Fisheries Science Center di Monterey, in California, e coautore della ricerca.

Nella gestione della pesca, i parametri biologici utilizzati per la valutazione degli stock sono stimati assumendo un ambiente stabile rappresentato dal recente passato. La riduzione della memoria oceanica potrebbe rendere imprecisa tale stima e richiede nuovi approcci nella gestione della pesca basata sugli ecosistemi che includano il monitoraggio degli oceani in tempo reale e altri sforzi. La riduzione della memoria oceanica ha probabilmente un impatto anche sulle popolazioni di risorse biologiche. A seconda che le specie siano adattate a condizioni ambientali costanti o più variabili, i cambiamenti futuri della loro popolazione possono essere stimati e previsti meglio tenendo conto della perdita di memoria oceanica.

Oltre alla previsione degli oceani, anche la previsione degli impatti terrestri sulla temperatura, sulle precipitazioni e sugli eventi estremi potrebbe essere influenzata dal declino della memoria oceanica, a causa della loro dipendenza dalla persistenza della temperatura superficiale del mare come fonte di prevedibilità. Con il continuo declino della memoria oceanica, i ricercatori dovranno probabilmente cercare predittori alternativi per ottenere previsioni affidabili.

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