L’Isola di Terceira, Azzorre


3 gennaio 2020.

Situata nel mezzo dell’Oceano Atlantico a circa 1.400 chilometri al largo della costa portoghese, l’arcipelago delle Azzorre è una regione autonoma composta da nove isole e ospita quasi 250.000 persone. Le isole sono raggruppate in tre gruppi in una catena che si estende per 600 chilometri attraverso la dorsale dell’Oceano Centrale. Il gruppo di isole più occidentale si trova sulla placca tettonica nordamericana, mentre i gruppi centrali e orientali si trovano sulla placca eurasiatica.

Le isole delle Azzorre hanno iniziato a formarsi circa 10 milioni di anni fa su un hotspot del mantello, similmente alla formazione delle isole Hawaii. Tuttavia, a differenza delle Hawaii, che si trovano nel mezzo di una placca tettonica, le Azzorre si trovano sul bordo.

Le placche nordamericane, eurasiatiche e africane si incontrano per formare la tripla giunzione delle Azzorre, un tipo insolito di confine a placche in cui si incontrano tre creste divergenti. (La maggior parte delle triple giunzioni comporta una zona di subduzione in cui convergono le placche.) Le placche nordamericana ed eurasiatica si stanno allontanando a una velocità di 2-5 centimetri all’anno, una velocità media per un centro di diffusione. Le placche eurasiatiche e africane, tuttavia, stanno divergendo a una velocità iper-lenta da 2 a 4 millimetri all’anno lungo la spaccatura di Terceira di 550 chilometri.

La spaccatura attraversa l’isola di Terceira, mostrata nell’immagine in alto, acquisita il 3 gennaio 2020, dall’Operational Land Imager (OLI) su Landsat 8. Questa isola di 400 chilometri quadrati nelle Azzorre centrali si è formata circa 400.000 anni fa. All’estremità occidentale, Serra de Santa Bárbara sale al punto più alto dell’isola a 1.021 metri sul livello del mare.

Quasi un quarto dell’isola, dominata da foreste e praterie, è stata designata come riserva naturale protetta. Questi includono la Riserva Forestale Naturale di Biscoito da Ferraria a nord e Serra de Santa Bárbara a ovest.

3 gennaio 2020.

Questa vista dettagliata mostra le caratteristiche vulcaniche della Serra de Santa Bárbara. La vetta comprende una doppia caldera, che si è formata dal crollo della vetta tra 25.000 e 15.000 anni fa. Sono visibili anche piccole cupole di lava che si sono formate sul fianco orientale nel 1761 durante l’ultima eruzione vulcanica che si è verificata sulla terra di Terceira.

I fianchi del vulcano sono coperti da campi agricoli e pascoli. Le Azzorre sono famose per la produzione di vino e tè, così come l’allevamento del bestiame, che fu portato dai coloni nel XV secolo. Quando le armate degli imperi iberici governavano i mari, le Azzorre erano un porto di tregua e rifornimento per le navi nel medio-atlantico. Ciò è stato reso possibile da un ancoraggio in acque profonde ad Angra do Heroísmo (“Baia dell’eroismo”). Il porto è riparato dal Monte Brasil, un cono vulcanico estinto alto 200 metri attaccato alla riva sud dell’isola. La seconda città più grande è Praia da Vitória (“Spiaggia della Vittoria”). Entrambe le città furono nominate dalla regina Maria II nei primi anni 1830 per commemorare le vittorie nella guerra civile portoghese.

L’attività vulcanica più recente dell’isola si è verificata sott’acqua sulla cresta vulcanica di Serreta, che si trova a circa 10 chilometri a ovest dell’isola. Quell’eruzione è iniziata nel dicembre 1998 ed è proseguita fino al marzo 2000. Durante questa eruzione, un pennacchio sottomarino ha emesso palloncini di basalto. Queste macchie calde di lava basaltica contengono gas vulcanici che si espandono, facendo gonfiare e galleggiare le palle di lava in superficie. Una volta che il gas si dissipa e la lava è spenta dall’acqua marina, le rocce ignee di nuova formazione affondano di nuovo sul fondo marino.

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