Rinvenuto in India un uovo di titanosauro unico nel suo genere


Fotografia di campo dell’uovo patologico ovum-in-ovo documentato dalla Formazione Lameta del villaggio di Padlya, distretto di Dhar, Madhya Pradesh, India. Si notano due contorni circolari del guscio d’uovo parzialmente rotti con frammenti di guscio d’uovo all’interno. Una lacuna a forma di mezzaluna è presente nella parte superiore destra dell’uovo.

I paleontologi hanno trovato un uovo fossilizzato all’interno di un altro uovo – una condizione nota come ovum-in-ovo – di un dinosauro titanosauride nell’India centrale. Il fossile, risalente a 68 milioni di anni fa, dimostra che la patologia dell’ovulo-in-ovo non è esclusiva degli uccelli, ma era presente anche nei dinosauri. Ciò sottolinea il fatto che la biologia riproduttiva dei titanosauridi e di altri dinosauri sauropodi era più simile a quella dei coccodrilli e degli uccelli (arcosauri) che a quella dei rettili non arcosauri.


Le uova anomale o patologiche sono costituite da uova insolitamente grandi o piccole, uova all’interno di un altro uovo, uova senza tuorlo e uova di forma anomala.

Le anomalie che si riflettono nei gusci d’uovo includono più unità di guscio d’uovo che si trovano a stretto contatto l’una con l’altra e una sopra l’altra (multiguscio), gusci d’uovo anormalmente spessi o sottili, unità di guscio di forma anomala, unità di guscio extra che bloccano i canali dei pori e difetti di superficie.

Due importanti patologie che aiutano a comprendere il comportamento riproduttivo di rettili e uccelli sono l’ovulo-in-ovo e l’uovo a guscio multiplo.

L’uovo ovulo-in-ovo degli uccelli moderni consiste in un uovo all’interno di un uovo con uno spazio distinto tra i due strati di guscio d’uovo che è occupato dal tuorlo.

I gusci d’uovo a guscio multiplo si distinguono dalle uova ovum-in-ovo degli uccelli per la presenza di strati di guscio d’uovo calcitico strettamente distanziati l’uno dall’altro, con o senza una membrana organica nel mezzo.

La patologia dell’uovo a guscio multiplo è stata finora segnalata nelle uova di tartarughe, dinosauri, coccodrilli, lucertole, diverse specie di uccelli viventi e un uccello enantiornitico fossile.

Ovum-in-ovo e uova mutli-shelled sono le due patologie comuni che sono state registrate negli arcosauri estinti ed esistenti e da altri amnioti“, ha dichiarato Guntupalli Prasad, ricercatore dell’Università di Delhi.

Secondo le attuali conoscenze, la patologia dell’ovulo-in-ovo è esclusiva degli uccelli, mentre la patologia del guscio multiplo, inizialmente riportata solo nei rettili, è ora considerata comune sia ai rettili che agli uccelli“.

L’uovo patologico ovum-in-ovo, unico nel suo genere, è stato trovato in un nido di dinosauro titanosauride nella Formazione Lameta, vicino al villaggio Padlya del distretto di Dhar, Madhya Pradesh, India.

L’esemplare misura 16,6 cm di lunghezza e 14,7 cm di larghezza e sembra avere circa 68 milioni di anni (epoca Cretaceo superiore).

L’uovo presenta due strati di guscio d’uovo circolari, parzialmente rotti ma completi, uno dentro l’altro e con frammenti minori di guscio d’uovo presenti come resti curvi tra i due strati“, hanno dichiarato i paleontologi.

Questo tipo di disposizione di un uovo all’interno di un altro uovo con uno spazio considerevole tra i due strati di guscio d’uovo è molto simile alle uova ovum-in-ovo documentate negli uccelli e su questa base concludiamo che l’uovo rappresenta una patologia ovum-in-ovo“.

La scoperta di un uovo patologico ovum-in-ovo in un nido di dinosauro titanosauride è la prima del suo genere nei dinosauri e dimostra la sua presenza anche nei rettili, in particolare nei dinosauri.

Mentre diversi altri amnioti hanno un utero generalizzato e depongono le uova simultaneamente, gli alligatori e i coccodrilli mostrano una maggiore somiglianza con gli uccelli, avendo un utero specializzato e segmentato, pur mantenendo la modalità rettiliana di deposizione delle uova“, hanno detto i ricercatori.

La presenza di patologia da ovulo-in-ovo in un nido di titanosauro supporta l’idea che i titanosauri avessero una morfologia funzionale oviduttale simile a quella degli uccelli“.

Questo apre la possibilità che i titanosauridi si siano adattati alla deposizione sequenziale delle uova“.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Scientific Reports.

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