Isola del nord: Nuova Zelanda


2 gennaio 2022.

Quando la Stazione Spaziale Internazionale (ISS) è vicina all’estensione più meridionale della sua orbita prograda di 51,6 gradi e le condizioni meteorologiche sono giuste, gli astronauti possono avere una visione chiara dell’Isola del Nord della Nuova Zelanda. Guardando verso nord-ovest, il fotografo astronauta ha catturato l’isola verde screziata che separa il Mar di Tasmania dall’Oceano Pacifico meridionale. Dall’altra parte dello Stretto di Cook, l’Isola del Sud fa capolino da sotto la copertura nuvolosa.

Sette baie circondano l’Isola del Nord e ne definiscono la forma distintiva. Il paesaggio interno comprende praterie (aree verdi più chiare), foreste (aree verdi più scure), altopiani vulcanici e catene montuose formate da rocce sedimentarie.

Al centro dell’isola, il lago Taupō, un lago craterico all’interno di una caldera formata da un’eruzione di un supervulcano, confina con la vetta più alta del paese, il vulcano attivo Monte Ruapehu. La natura vulcanica dell’isola deriva dalla sua posizione sul confine della placca tettonica tra le placche indo-australiane e del Pacifico. Questo confine a placche fa parte del vasto Anello di Fuoco del Pacifico e porta a significative attività geotermiche e terremoti nella regione. Altri vulcani, tra cui il vulcano Egmont (Monte Taranaki), punteggiano il paesaggio dell’Isola del Nord.

Due i principali centri abitati, la capitale Wellington e la città più grande del paese, Auckland, si trovano alle estremità opposte dell’isola. Queste e altre aree urbane occupano circa l’1 per cento della superficie della Nuova Zelanda, ma detengono circa l’87% della popolazione del paese.

La fotografia dell’astronauta ISS066-E-115830 è stata acquisita il 2 gennaio 2022, con una fotocamera digitale Nikon D5 che utilizzava una lunghezza focale di 24 millimetri.

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