L’antenato del calamaro vampiro era un cacciatore attivo


Ricostruzione della vita di Vampyronassa rhodanica.

Vampyronassa rhodanica è un’antica specie di cefalopode che visse negli oceani giurassici circa 164 milioni di anni fa.


Si pensa che Vampyronassa rhodanica sia uno dei parenti più antichi del calamaro vampiro esistente (Vampyroteuthis infernalis), che vive in ambienti oceanici estremamente profondi, lontano dalla costa, spesso con poco ossigeno.

Tuttavia, si sa meno sulle caratteristiche fisiche di Vampyronassa rhodanica poiché il corpo si trova raramente fossilizzato a causa della conformazione in gran parte composta di tessuti molli.

Nel nuovo studio, la ricercatrice dell’Università della Sorbona Alison Rowe e i suoi colleghi hanno utilizzato una tecnica di imaging 3D non distruttiva per analizzare tre campioni ben conservati di Vampyronassa rhodanica di La Voulte-sur-Rhône, Ardèche, Francia.

Le creature a otto braccia erano piccole, misuravano circa 10 cm di lunghezza, e avevano corpi allungati di forma ovale con due piccole pinne.

Abbiamo usato la tomografia a sincrotrone per identificare meglio i contorni delle varie caratteristiche anatomiche“, il dott. Rowe ha detto.

Tuttavia, il compito è stato impegnativo“, ha aggiunto il dott. Vincent Fernández, ricercatore presso l’European Synchrotron – ESRF e il Centro di imaging e analisi presso il Museo di Storia Naturale di Londra.

I fossili sono su piccole lastre, che sono molto difficili da scansionare. Inoltre, i tessuti molli sono conservati, ma avevamo bisogno di immagini a contrasto di fase per visualizzare la debole variazione di densità nei dati“.

Simile ai moderni calamari vampiri, i polloni su Vampyronassa rhodanica probabilmente non erano dentati.

Tuttavia, a differenza dei calamari vampiri, gli esemplari fossili mostravano prove di robusti polloni sulle punte di due lunghi bracci dorsali specializzati.

Sulla base di specie moderne simili, i ricercatori propongono che Vampironassa rhodanica abbia usato questi polloni per creare una foca stagna, producendo una forza di aspirazione sicura.

Crediamo che la morfologia e il posizionamento di ventose e cirri di Vampyronassa rhodanica nella corona del braccio differenziata abbiano permesso a Vampyronassa rhodanica di aumentare l’aspirazione e il potenziale sensoriale rispetto alla forma moderna e li abbiano aiutati a manipolare e trattenere le prede“, ha detto il dott. Rowe.

La presenza di ventose muscolari su ciascuna delle braccia e appendici sensoriali per rilevare le prede suggerisce che Vampyronassa rhodanica fosse probabilmente un cacciatore di predatori attivo”.

Questo è in contrasto con il suo discendente più opportunista, il calamaro vampiro, che si è adattato a uno stile di vita oceanico profondo e a bassa energia“.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Scientific Reports.

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