Queste monete antiche testimoniano l’osservazione della supernova del 1054?


Monete coniate durante il regno di Costantino IX.

La SN 1054 è stato uno degli eventi astronomici più spettacolari di tutti i tempi. L’esplosione della supernova formò quella che oggi è nota come M1 – la Nebulosa del Granchio. Ma nel 1054 d.C., anno in cui si verificò, era una stella luminosissima nel cielo e una delle sole otto supernove registrate nella storia della Via Lattea.

Tuttavia, fu notata solo da metà del mondo letterario. Scritta principalmente in Oriente, in particolare in Cina, la SN 1054 era quasi del tutto assente dai documenti occidentali, ad eccezione, potenzialmente, di un sottile accenno nel luogo più improbabile: alcune monete bizantine.

Questa è la nuova teoria di un gruppo multinazionale di ricercatori, pubblicata sull’European Journal of Science and Theology.

Hanno scoperto che una versione speciale di una moneta coniata dall’imperatore bizantino Costantino IX mostrava due stelle intorno alla testa dell’imperatore, che potrebbero rappresentare un cenno all’esistenza di SN 1054, nonostante non vi siano prove scritte dell’esistenza della supernova in altre parti del mondo cristiano.

Gli studiosi in Giappone, Cina e nel mondo islamico non ebbero problemi a notare la nuova stella luminosa nel cielo. Allora perché i cristiani non l’hanno notato? La comunità della storia dell’astronomia ha dibattuto per decenni su questa domanda, senza trovare una risposta definitiva. Tuttavia, il consenso generale è che gli studiosi cristiani temevano che segnalare un cambiamento in quelli che, all’epoca, si ritenevano essere i cieli perfetti e inviolabili, avrebbe causato un eccessivo scompiglio all’interno della Chiesa.

La dottrina teologica aveva il sopravvento nel mondo cristiano dell’epoca e mettere in discussione qualsiasi parte di quella dottrina poteva portare alla scomunica o addirittura alla morte. Doveva essere uno studioso coraggioso a rischiare un simile destino senza alcuna ricompensa tangibile.

Alcune delle tecniche analitiche utilizzate sulle monete comprendevano il dimensionamento preciso.

Il che rende ancora più interessante il fatto che un metallurgico, o forse uno degli studiosi altrimenti vilipesi, possa aver avuto il coraggio di farlo.

I ricercatori hanno trovato un’edizione speciale di una moneta, nota nel gergo tecnico come moneta di Costantino IX Monomachos di classe IV, che presenta due stelle rispetto alla singola stella che si nota sulle altre tre classi di monete coniate durante il regno del monarca.

Si ritiene che la classe IV sia stata coniata tra l’estate del 1054 e la primavera del 1055 e presenta due stelle evidenti ai lati della testa del monarca. Si ritiene che una delle due stelle rappresenti Venere, la Stella del Mattino, mentre la testa del monarca rappresenta il sole. L’altra stella, invece, potrebbe rappresentare la “stella ospite” (come la chiamavano gli osservatori cinesi) della supernova SN 1054.

Inoltre, le dimensioni delle stelle differiscono leggermente tra le 36 monete di quell’epoca che i ricercatori sono riusciti a trovare nei musei di tutto il mondo. I ricercatori ipotizzano anche che il cambiamento delle dimensioni delle stelle possa riflettere il graduale oscuramento della supernova nel cielo durante questo periodo.

Se così fosse, si tratterebbe di un sottile ma efficace accenno alla sorprendente realtà astronomica che si svolgeva in quel periodo sopra le nostre teste. Ma, come per molta storia antica, è difficile separare i fatti dalle speculazioni. Gli autori stessi sottolineano di non sapere quante monete della Classe IV furono coniate, né le loro date precise e non hanno prove concrete che la seconda stella rappresenti un evento astronomico fantastico. Ma a molti romantici piace pensare che, dopo che chi ha coniato le monete ha corso quello che all’epoca poteva essere considerato un rischio enorme, un gruppo di studiosi, più di 1000 anni dopo, abbia finalmente capito perché lo ha fatto. Possiamo certamente apprezzare questa storia, anche se la sua base fattuale è ancora in sospeso.

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