Colori brillanti nel Mar Nero


20 giugno 2022.

Mentre la primavera 2022 voltava pagina verso l’estate, il Mar Nero si è trasformato da scuro a vivido. Gli artisti sono gli abbondanti fitoplancton, che possono dipingere l’acqua con un colore così brillante che diventa visibile dallo spazio.

La fioritura del fitoplancton è visibile in questa immagine a colori naturali acquisita il 20 giugno 2022. L’immagine fonde i dati della Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) sul satellite NOAA-20 e del VIIRS sul satellite Suomi NPP per eliminare il sun-glint e le linee di cucitura tra i passaggi satellitari.

I turbinii turchesi indicano la presenza di fitoplancton che traccia il flusso di correnti d’acqua e i vortici. Un tipo di fitoplancton che si trova comunemente nel Mar Nero sono i coccolitofori, plancton microscopico placcato con carbonato di calcio bianco. Se aggregate in gran numero, queste piastre riflettenti sono facilmente visibili dallo spazio e fanno apparire l’acqua brillante, blu latteo.

Nella maggior parte degli anni, il colorato lavoro dei coccolitofori tende a comparire nelle immagini satellitari a maggio e con un picco a giugno. Solo un mese prima dell’acquisizione dei dati VIIRS, il Mar Nero assomigliava molto di più al suo nome. Ad esempio, le immagini satellitari del 20 maggio 2022 mostrano solo una debole traccia di acqua blu latte che abbraccia le coste, mentre la maggior parte del mare appariva da blu scuro a nero.

Ma un Mar Nero scuro non significa che fosse privo di fitoplancton; al contrario, erano probabilmente presenti le diatomee. Questo tipo di fitoplancton è comune in queste acque durante la primavera e può scurire l’acqua più che illuminarla. La ricerca in tutta la parte nord-orientale del mare suggerisce che i cambiamenti stagionali, dalle specie più piccole di diatomee all’inizio della primavera ai coccolitofori nella tarda primavera e nell’estate, sono correlati ai cambiamenti nel tipo e nella quantità di nutrienti disponibili.

Le diatomee si moltiplicano rapidamente in primavera, quando le acque superficiali hanno abbondante azoto e fosforo. Nella tarda primavera e all’inizio dell’estate, quando temperature più calde e meno tempeste lasciano l’acqua di mare più stratificata, meno azoto si mescola nelle acque superficiali, una condizione in cui i coccolitofori sono noti per dominare. Più tardi in estate, di solito si presentano specie più grandi di diatomee.

Questi fitoplancton sfruttano i nutrienti forniti dalla miscelazione occasionale che si verifica quando i venti cambiano direzione e le tempeste passano.

Lo spostamento stagionale delle specie dominanti di fitoplancton può avere un effetto importante sulla struttura della rete alimentare nel Mar Nero.

Ad esempio, i coccolitofori forniscono foraggio a specie come Noctiluca scintillans (scintilla marina), mentre piccole diatomee alimentano pesci pelagici e le grandi diatomee nutrono le meduse.

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