Il fiume Po si è quasi prosciugato


Il Po, il fiume più lungo d’Italia, sta raggiungendo livelli d’acqua minimi da record dopo mesi senza piogge abbondanti. Questa animazione di Copernicus Sentinel-2 mostra una parte della Pianura Padana, vicino a Piacenza, e rivela come il fiume si sia ridotto significativamente tra il giugno 2020 e il giugno 2022.

Esteso dalle Alpi a nord-ovest fino al Mare Adriatico attraversando tutta la pianura padana, il vasto corso d’acqua è una fonte vitale di acqua per diverse regioni. Viene utilizzato per l’acqua potabile, per irrigare vaste aree agricole e per produrre energia idroelettrica nell’Italia settentrionale.

L’acqua nella Pianura Padana è scesa a livelli record, in parte a causa delle scarse precipitazioni che hanno colpito il Nord Italia, delle alte temperature e della mancanza di neve sulle montagne che alimentano il fiume. Secondo l’Osservatorio del fiume Po, molte di queste aree sono rimaste senza pioggia per oltre 110 giorni.

Il fiume Po è normalmente un’ampia distesa di acqua torbida (come si vede nell’acquisizione del giugno 2020), ma ora si è prosciugato con grandi distese di sabbia esposte (come si vede nell’acquisizione del giugno 2022).

La Pianura Padana è l’area agricola più importante del Paese, in quanto produce circa il 40% degli alimenti italiani, tra cui grano, riso e pomodori. Con la siccità in corso, gli agricoltori stanno lottando per mantenere le colture irrigate e a molte città della Pianura Padana è stato chiesto di razionare l’acqua durante la notte.

Benjamin Koetz, responsabile dell’Ufficio Iniziative sostenibili dell’ESA, ha dichiarato: “Secondo l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, l’agricoltura consuma fino al 70% dell’acqua dolce e, considerando la crescente scarsità d’acqua, l’uso dell’acqua deve essere più efficiente in questo settore. A questo scopo, l’ESA sta preparando la missione di monitoraggio della temperatura della superficie terrestre come parte delle missioni di espansione di Copernicus, che ci permetterà di monitorare l’evapotraspirazione delle colture a livello di campo e, con ciò, di supportare pratiche di irrigazione sostenibili“.

Secondo i nuovi risultati pubblicati da un progetto finanziato dall’ESA e denominato CAREHeat, il Mar Mediterraneo sta attualmente attraversando un’ondata di calore marino, con temperature a maggio 2022 superiori di 4°C rispetto alla media del periodo 1985-2005. Secondo i risultati, la temperatura delle acque superficiali ha raggiunto picchi di oltre 23°C.

Il progetto, che vede la partecipazione di agenzie di ricerca italiane come l’Agenzia nazionale per le nuove tecnologie, l’energia e lo sviluppo economico sostenibile (ENEA) e il Consiglio nazionale delle ricerche (CNR), cerca di sviluppare strategie per identificare le ondate di calore marine e determinare il loro effetto sugli ecosistemi marini e sulle attività economiche come la pesca.

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