Il gas naturale utilizzato nelle case contiene inquinanti atmosferici pericolosi ( lo dice uno studio americano)


Ogni giorno, milioni di persone si affidano al gas naturale per alimentare elettrodomestici come fornelli da cucina, forni e scaldabagni, ma fino ad ora esistevano pochissimi dati sulla composizione chimica del gas una volta raggiunto i consumatori.

Un nuovo studio rileva che il gas naturale utilizzato nelle case in tutta l’area di Greater Boston contiene vari livelli di sostanze chimiche organiche volatili che, una volta nell’ambiente, sono note per essere tossiche, legate al cancro e possono formare inquinanti secondari dannosi per la salute come il particolato e l’ozono.

La ricerca del Center for Climate, Health, and the Global Environment di Harvard T.H. Chan School of Public Health, PSE Healthy Energy, Atmospheric and Environmental Research (AER), Gas Safety Inc., Boston University e Home Energy Efficiency Team (HEET) è stata pubblicata su Environmental Science & Technology.

È risaputo che il gas naturale è una delle principali fonti di metano che sta guidando il cambiamento climatico“, ha detto Drew Michanowicz, Visiting Scientist presso Harvard Chan C-CHANGE e Senior Scientist presso PSE Healthy Energy. “Ma la maggior parte delle persone non ha davvero considerato che le nostre case sono dove finisce il gasdotto e che quando il gas naturale perde può contenere inquinanti atmosferici dannosi per la salute oltre agli inquinanti climatici“.

I ricercatori hanno condotto uno studio di identificazione dei pericoli, che ha valutato se gli inquinanti atmosferici sono presenti nel gas naturale incombusto, ma non ha valutato l’esposizione umana a tali inquinanti. Tra dicembre 2019 e maggio 2021, i ricercatori hanno raccolto oltre 200 campioni di gas naturale incombusti da 69 stufe da cucina uniche e condotte di edifici in tutta la Greater Boston. Da questi campioni, i ricercatori hanno rilevato 296 composti chimici unici, 21 dei quali sono designati a livello federale americano come inquinanti atmosferici pericolosi. Hanno anche misurato la concentrazione di odori nel gas naturale di uso consumer – le sostanze chimiche che danno al gas il suo odore caratteristico – e hanno scoperto che le perdite contenenti circa 20 parti per milione di metano potrebbero non avere abbastanza odore per le persone da rilevarle. I campioni sono stati prelevati dai territori di Eversource Gas, National Grid e l’ex Columbia Gas, che insieme forniscono servizi al 93% dei clienti del gas del Massachusetts.

Risultati chiave:

  • Il gas naturale di grado consumer fornito al Massachusetts contiene livelli variabili di almeno 21 diversi inquinanti atmosferici pericolosi, come definito dagli Stati Uniti. EPA, tra cui benzene, toluene, etilbenzene, xilene ed esano.
  • Le concentrazioni di inquinanti atmosferici pericolosi nel gas naturale variavano a seconda della posizione e del periodo dell’anno, con le più alte concentrazioni riscontrate in inverno.
  • Sulla base delle concentrazioni di odori, piccole perdite possono non essere rilevabili dall’odore: perdite fino a 10 volte i livelli naturali possono non essere rilevabili, pari a una concentrazione di metano di circa 20 parti per milione.

Quando si verificano perdite di gas, anche piccole quantità di inquinanti atmosferici pericolosi potrebbero avere un impatto sulla qualità dell’aria interna perché il gas naturale viene utilizzato dagli apparecchi nelle immediate vicinanze delle persone. Le perdite di gas persistenti all’aperto situate in tutto il sistema di distribuzione possono anche degradare la qualità dell’aria esterna come precursori del particolato e dell’ozono.

Questo studio dimostra che gli apparecchi a gas come stufe e forni possono essere una fonte di sostanze chimiche pericolose nelle nostre case anche quando non le usiamo. È probabile che queste stesse sostanze chimiche siano presenti anche nei sistemi di distribuzione del gas che perdono nelle città e lungo la catena di approvvigionamento“, ha affermato Jonathan Buonocore, coautore e ricercatore presso Harvard Chan C-CHANGE. “I politici e le utility possono educare meglio i consumatori su come il gas naturale viene distribuito alle case e sui potenziali rischi per la salute delle perdite di apparecchi a gas e della perdita di tubi del gas sotto le strade e rendere le alternative più accessibili“.

I ricercatori condividono le azioni che i responsabili politici e gli individui possono intraprendere per mitigare i rischi per la salute posti dal gas naturale utilizzato nelle case.

Azioni politiche:

  • Le società di gasdotti potrebbero essere tenute a misurare e riferire informazioni più dettagliate sulla composizione del gas naturale, differenziando in particolare i composti organici volatili non metanici come il benzene e il toluene.
  • I fornitori di servizi di servizi di gas potrebbero essere tenuti a misurare e segnalare regolarmente il contenuto di odorante di gas naturale ai clienti in modo simile ai post informativi spesso prodotti da società interstatali di gasdotti.
  • Le normative statali potrebbero richiedere che la misurazione diretta del gas naturale fuoriuscito e incombusto nell’aria ambiente sia inclusa negli inventari delle emissioni e determini meglio i rischi per la salute pubblica.
  • La Commissione per la sicurezza dei prodotti di consumo ha l’autorità di stabilire standard di prestazione per le stufe a gas e le cappe di ventilazione per limitare le emissioni di inquinanti atmosferici.
  • Gli ispettori domestici e gli appaltatori potrebbero essere tenuti a eseguire indagini di rilevamento delle perdite di attrezzature a gas naturale o a misurare il metano dell’intervallo ppm, in modo simile ai test del radon effettuati prima del completamento di una transazione immobiliare.
  • Data l’importanza degli odori nel rilevare perdite di gas, le normative federali sull’odorizzazione del gas naturale potrebbero essere aggiornate in modo che il gas naturale venga odorizzato per soddisfare livelli di rilevamento molto più bassi rispetto all’attuale 1/5 del limite di esplosione inferiore (rilevabile a 1% di metano).

Azioni individuali:

  • Poiché piccole perdite possono eludere il nostro olfatto, ottenere un sondaggio di rilevamento delle perdite di gas naturale in casa eseguito da un idraulico autorizzato o un appaltatore di riscaldamento, ventilazione e condizionamento dell’aria (HVAC) può verificare che non siano presenti piccole perdite.
  • Aumentare la ventilazione è una delle azioni più accessibili e importanti per ridurre le fonti di inquinamento interno. Aprire le finestre e accendere uno sfiato che si scarica verso l’esterno durante la cottura sono semplici passaggi che possono ridurre il rischio di esposizione interna.
  • Se senti odore di gas, esci dall’edificio e poi chiama immediatamente la tua compagnia di gas per valutare se c’è una perdita dentro o vicino a casa tua.

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