Telescopio Webb: la NASA rivelerà l’immagine più profonda mai scattata dell’universo


L’amministratore della NASA Bill Nelson ha detto mercoledì che l’agenzia rivelerà “l’immagine più profonda del nostro universo che sia mai stata scattata” il 12 luglio, grazie al nuovo telescopio spaziale James Webb operativo.

Se ci pensa, questo è più lontano di quanto l’umanità abbia mai guardato prima“, ha detto Nelson durante una conferenza stampa allo Space Telescope Science Institute di Baltimora, il centro operativo per l’osservatorio da 10 miliardi di dollari lanciato nel dicembre dello scorso anno e ora orbita attorno al Sole a un milione di miglia (1,5 milioni di chilometri) dalla Terra.

Meraviglia dell’ingegneria, Webb è in grado di guardare più lontano nel cosmo di qualsiasi telescopio prima di esso, grazie al suo enorme specchio primario e ai suoi strumenti che si concentrano sull’infrarosso, permettendogli di scrutare attraverso polvere e gas.

Esplorerà oggetti nel sistema solare e le atmosfere di esopianeti in orbita attorno ad altre stelle, dandoci indizi sul fatto che potenzialmente le loro atmosfere siano simili alle nostre“, ha aggiunto Nelson.

Può rispondere ad alcune domande che abbiamo:

da dove veniamo?

Cos’altro c’è là fuori?

Chi siamo?

E, naturalmente, risponderà ad alcune domande che non sappiamo nemmeno quali siano le domande“.

Le capacità a infrarossi di Webb gli consentono di vedere più in profondità indietro nel tempo fino al Big Bang, accaduto 13,8 miliardi di anni fa.

Poiché l’universo si sta espandendo, la luce delle prime stelle si sposta dalle lunghezze d’onda ultraviolette e visibili in cui è stata emessa, a lunghezze d’onda infrarosse più lunghe, che Webb è attrezzato per rilevare a una risoluzione senza precedenti.

Allo stato attuale, le prime osservazioni cosmologiche risalgono a 330 milioni di anni dal Big Bang, ma con le capacità di Webb, gli astronomi credono che batteranno facilmente il record.

20 anni di vita

Dando altre buone notizie, il vice amministratore della NASA Pam Melroy ha rivelato che, grazie a un lancio efficiente da parte del partner della NASA Arianespace, il telescopio potrebbe rimanere operativo per 20 anni, il doppio della durata della vita originariamente prevista.

Non solo quei 20 anni ci permetteranno di approfondire la storia e il tempo, ma approfondiremo la scienza perché abbiamo l’opportunità di imparare, crescere e fare nuove osservazioni”, ha detto.

La NASA intende anche condividere la prima spettroscopia di Webb di un pianeta lontano, noto come esopianeta, il 12 luglio, ha detto il principale scienziato della NASA Thomas Zurbuchen.

La spettroscopia è uno strumento per analizzare la composizione chimica e molecolare di oggetti distanti e uno spettro planetario può aiutare a caratterizzare la sua atmosfera e altre proprietà come se possiede acqua e com’è il suo terreno.

Fin dall’inizio, guarderemo questi mondi là fuori che ci tengono svegli di notte mentre guardiamo nel cielo stellato e ci chiediamo mentre guardiamo là fuori, c’è vita altrove?” ha detto Zurbuchen.

Nestor Espinoza, come astronomo STSI, ha detto che le precedenti spettroscopie degli esopianeti effettuate utilizzando strumenti esistenti erano molto limitate rispetto a ciò che Webb può fare.

È come essere in una stanza molto buia e hai solo un piccolo foro in cui puoi guardare dentro”, ha detto, della tecnologia attuale. Ora, con Webb, “Hai aperto un’enorme finestra, puoi vedere tutti i piccoli dettagli“.

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