Le escrescenze minerali di una grotta rivelano un moderno innalzamento del livello del mare senza precedenti


I subacquei professionisti hanno assistito i ricercatori alla ricerca di escrescenze minerarie nei sistemi di grotte di Maiorca, in Spagna.

I primi anni del 1900 furono un periodo emozionante in tutto il mondo, con rapidi progressi nell’industria siderurgica, elettrica e automobilistica. I cambiamenti industriali segnano anche un punto di svolta nel nostro clima. Secondo un team internazionale di ricercatori guidato dalla University of South Florida (USF), il livello del mare è aumentato di 18 centimetri dall’inizio del XX secolo.

Lo studio, pubblicato su Science Advances, lavora per identificare il livello del mare preindustriale ed esamina l’impatto del moderno riscaldamento delle serre sull’innalzamento del livello del mare.

Il team, che comprende studenti laureati USF, si è recato a Maiorca, in Spagna, sede di oltre 1.000 sistemi di grotte, alcuni dei quali hanno depositi formati milioni di anni fa. Per questo studio, si sono concentrati sull’analisi dei depositi da 4.000 anni fa ad oggi.

Il team ha trovato prove di un innalzamento del livello del mare di 20 centimetri precedentemente sconosciuto che si è verificato quasi 3.200 anni fa, quando le calotte glaciali si sono sciolte naturalmente nel corso di 400 anni ad un ritmo di 0,5 millimetri all’anno. Altrimenti, nonostante i principali eventi climatici come il periodo caldo medievale e la piccola era glaciale, il livello del mare è rimasto eccezionalmente stabile fino al 1900.

I risultati riportati nel nostro studio sono allarmanti“, ha detto l’autore principale Bogdan P. Onac, professore di geologia all’USF.

L’innalzamento del livello del mare dal 1900 non ha precedenti rispetto al naturale cambiamento dei volumi di ghiaccio negli ultimi 4.000 anni. Ciò implica che se le temperature globali continuano a salire, il livello del mare potrebbe alla fine raggiungere livelli più alti di quanto stimato in precedenza dagli scienziati“.

Eccessive escrescenze minerali dalla grotta di Vallgornera in Spagna.

Per creare la cronologia, il team ha raccolto 13 campioni da otto grotte lungo la costa del Mar Mediterraneo. I depositi sono rari, si formano solo vicino alla costa in passaggi di grotte che sono stati ripetutamente inondati dall’acqua di mare, rendendoli accurati indicatori dei cambiamenti del livello del mare nel tempo. Ogni deposito contiene preziose informazioni sia del passato che del futuro, aiutando i ricercatori a determinare quanto velocemente il livello del mare aumenterà nei prossimi decenni e secoli.

I campioni sono stati portati all’Università del New Mexico e all’Università di Berna in Svizzera, dove sono stati utilizzati strumenti speciali per determinare la loro età con il metodo della serie di uranio. Nel tempo, l’uranio decade in altri elementi come il torio e il piombo, consentendo ai ricercatori di creare una cronologia del livello del mare documentata in ogni deposito.

Un software complesso dell’Università di Harvard ha contribuito a generare previsioni utilizzando vari modelli di ghiaccio e parametri della Terra per mostrare una storia accurata del livello del mare. Queste previsioni sono essenziali perché consentono ai ricercatori di stimare il livello medio globale del mare passato, che è fondamentale per affrontare il futuro innalzamento del livello del mare.

Se gli esseri umani continuano ad essere il principale motore e la temperatura aumenta di 1,5 gradi nel prossimo futuro, ci saranno danni irreversibili“, ha detto Onac. “Non ci sarà modo di tornare indietro da quel momento in poi“.

Il professore di geologia USF Bogdan P. Onac esplora la grotta di Varques per esaminare le escrescenze eccessiva di minerali preindustriali.

Sulla base della perdita di massa di ghiaccio dall’Antartide e dalla Groenlandia, l’innalzamento medio del livello del mare dal 2008 è di 1,43 millimetri all’anno.

Le inondazioni permanenti dall’innalzamento del livello del mare non avverranno da un giorno a un’altro, ma Onac dice che saranno viste sempre di più durante le mareggiate e gli uragani. Con quasi il 40 per cento della popolazione mondiale che vive entro 100 chilometri dalla costa, l’innalzamento del livello del mare potrebbe essere catastrofico con sostanziali impatti sociali ed economici.

Anche se ci fermiamo in questo momento, il livello del mare continuerà a salire per almeno un paio di decenni, se non secoli, semplicemente perché il sistema è riscaldato“.

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