Gli scienziati hanno creato una mappa globale delle abbondanze di idrogeno sulla Luna


La mappa globale delle abbondanze di idrogeno sulla Luna dopo che le correzioni per le variazioni degli elementi delle terre rare sono state apportate ai dati neutronici epitermici misurati e i tassi di conteggio sono stati calibrati utilizzando la relazione lineare.

La nuova mappa globale delle abbondanze di idrogeno in massa sulla superficie lunare consente ai ricercatori planetari di affrontare molte aree finora inesplorate nella comprensione dei materiali volatili lunari, di cui l’idrogeno è un elemento chiave.


Per costruire la mappa globale delle abbondanze di idrogeno sulla Luna, il ricercatore del Johns Hopkins Applied Physics Laboratory David Lawrence e i suoi colleghi hanno utilizzato i dati dello Spettrometro di neutroni, uno dei cinque strumenti montati sulla sonda Lunar Prospector della NASA.

Il Lunar Prospector, che è stato messo in orbita dalla NASA nel 1998, ha orbitato intorno alla Luna per 1 anno e mezzo e ha inviato la prima prova diretta dell’aumento dell’idrogeno ai poli lunari, prima dell’impatto con la superficie lunare.

I ricercatori hanno calibrato i dati per quantificare la quantità di idrogeno in base alla corrispondente diminuzione di neutroni misurata dallo spettrometro neutronico.

Siamo riusciti a combinare i dati provenienti dai campioni di suolo lunare delle missioni Apollo con quelli misurati dallo spazio e a mettere insieme per la prima volta un quadro completo dell’idrogeno lunare“, ha dichiarato il dott. Lawrence, che faceva parte del team originale che ha studiato i dati iniziali del Lunar Prospector nel 1998.

La mappa del team conferma l’aumento dell’idrogeno in due tipi di materiali lunari.

Il primo, nell’altopiano di Aristarchus, ospita i più grandi depositi piroclastici della Luna. Questi depositi sono frammenti di roccia eruttati da vulcani e confermano le osservazioni precedenti secondo cui l’idrogeno e/o l’acqua hanno avuto un ruolo negli eventi magmatici lunari.

Il secondo è costituito dalle rocce di tipo KREEP. KREEP è un acronimo di roccia lavica lunare che sta per potassio (K), elementi di terre rare (REE) e fosforo (P).

Quando la Luna si formò originariamente, è ampiamente accettato che si trattasse di detriti fusi provenienti da un enorme impatto con la Terra“, ha detto il dottor Lawrence.

Quando si è raffreddata, i minerali si sono formati dalla fusione e si pensa che il KREEP sia l’ultimo tipo di materiale a cristallizzarsi e indurirsi“.

La nuova mappa non solo completa l’inventario dell’idrogeno sulla Luna, ma potrebbe anche portare alla quantificazione della quantità di idrogeno e di acqua presenti sulla Luna quando è nata.

Nel 2013, i ricercatori hanno anche confermato la presenza di ghiaccio d’acqua ai poli di Mercurio utilizzando i dati dello spettrometro neutronico della sonda MESSENGER della NASA“, hanno dichiarato gli scienziati.

Queste scoperte sono importanti non solo per la comprensione del Sistema solare, ma anche per la pianificazione della futura esplorazione umana del Sistema solare“.

I risultati del team sono stati pubblicati sul Journal of Geophysical Research: Planets.

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