Il sale negli aerosol degli spruzzi marini inibisce i fulmini durante i temporali marini


Questa mappa mostra che i fulmini si verificano soprattutto sulla terraferma rispetto all’oceano; il rettangolo grigio indica la regione di interesse da 50°W a 50°E e da 20°S a 20°N.

In uno studio pubblicato sulla rivista Nature Communications, gli scienziati hanno verificato l’ipotesi che gli aerosol marini fini e grossolani abbiano effetti opposti sulla frequenza dei fulmini. I risultati spiegano perché i livelli di fulmini sugli oceani tropicali sono ridotti rispetto a quelli osservati sulla terraferma.


L’attività dei temporali sulla terraferma avviene per effetto della termodinamica e delle interazioni aerosol-nuvole-precipitazione.

Tuttavia, non è chiaro perché l’attività dei fulmini sugli oceani tropicali sia significativamente ridotta rispetto alla terraferma.

Gli effetti noti della termodinamica e degli aerosol possono spiegare bene l’attività temporalesca sulla terraferma, ma non quella sugli oceani“, hanno spiegato il dottor Daniel Rosenfeld, ricercatore dell’Istituto di Scienze della Terra dell’Università Ebraica di Gerusalemme e dello State Key Laboratory of Information Engineering in Surveying, Mapping and Remote Sensing dell’Università di Wuhan, e i suoi colleghi.

Per capire perché i fulmini potrebbero essere meno frequenti sugli oceani, i ricercatori hanno analizzato i dati meteorologici, gli aerosol e l’attività dei fulmini in Africa e negli oceani adiacenti (tra 50°W e 50°E e tra 20°S e 20°N) dal 2013 al 2017.

Hanno scoperto che gli aerosol marini grossolani, come il sale (raggio secco > 1 micron), riducono la frequenza dei fulmini.

Gli aerosol fini sono risultati in grado di promuovere l’elettrificazione delle nubi, come avviene sulla terraferma, mentre le particelle saline grossolane provenienti dagli spray oceanici hanno ridotto i fulmini indebolendo la convezione all’interno delle nubi.

Le particelle più grandi favoriscono la precipitazione di pioggia calda prima che l’acqua delle nuvole possa salire e raggiungere i livelli necessari per il super-raffreddamento, un passo necessario per l’elettrificazione delle nuvole.

Questo ha l’effetto di ridurre il trasferimento di calore verso l’alto sul mare, influenzando la quantità di precipitazioni necessarie per guidare la circolazione atmosferica.

Seguendo l’intero ciclo di vita degli ammassi di nubi convettive profonde tropicali, è emerso che l’aggiunta di aerosol fini aumenta significativamente la densità dei fulmini per una data quantità di precipitazioni sia sull’oceano che sulla terraferma“, hanno dichiarato gli autori.

Al contrario, l’aggiunta di sale marino grosso, noto come spray marino, indebolisce il vigore delle nubi e dei fulmini producendo un numero minore di gocce di nubi ma più grandi, che accelerano la pioggia calda a scapito delle precipitazioni in fase mista“.

L’aggiunta di spray marino grossolano può ridurre i fulmini del 90%, indipendentemente dal carico di aerosol fine“, hanno aggiunto.

Questi risultati riconciliano le questioni a lungo rimaste in sospeso sulle differenze tra temporali continentali e marini e aiutano a comprendere i fulmini e i meccanismi di interazione aerosol-nuvole-precipitazione sottostanti e i loro effetti climatici“.

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