Mappare le mangrovie scomparse


1999 – 2019.

Le zone umide di marea possono cambiare rapidamente. Un nuovo studio sulle zone umide di marea in tutto il mondo ha rilevato che 4.000 chilometri quadrati di queste aree ecologicamente importanti sono andati persi tra il 1999 e il 2019. I ricercatori hanno esaminato tre tipi di zone umide di marea utilizzando i dati Landsat: piane di marea, paludi e mangrovie. Hanno scoperto che le mangrovie hanno avuto il rapporto più alto tra perdita e guadagno, con una diminuzione netta stimata di 3.700 chilometri quadrati.

Tuttavia, le zone umide di marea sono influenzate da una serie di processi diversi e, nonostante la perdita netta complessiva a livello globale, il team ha scoperto che le zone umide si sono espanse in alcuni luoghi.

I cambiamenti maggiori si sono verificati nei delta dei fiumi, dove l’apporto di sedimenti può cambiare rapidamente. Ciò può essere dovuto a fattori come la deforestazione e l’erosione a monte, che aiutano a costruire nuove zone umide a valle, o a dighe che trattengono i sedimenti e causano la riduzione delle zone umide.

I nostri dati suggeriscono una perdita netta di zone umide di marea sui delta a livello globale, anche se gli aumenti di 2.100 chilometri quadrati e le perdite di 2.300 chilometri quadrati indicano il notevole dinamismo di questi sistemi“, hanno scritto Nicholas Murray, ecologo della James Cook University in Australia, e i colleghi su Science.

I ricercatori hanno anche valutato le cause del cambiamento, scoprendo che il 27% delle perdite e degli incrementi sono stati causati direttamente dall’attività umana. L’uomo può alterare le zone umide attraverso lo sviluppo, i progetti di deviazione delle acque o la conversione dei terreni all’agricoltura o all’acquacoltura. Ma possono anche espandere le zone umide attraverso progetti di ripristino. Altre cause di cambiamento delle zone umide – tra cui l’innalzamento del livello del mare, l’erosione della linea di riva, le tempeste, l’alterazione del flusso dei sedimenti e la subsidenza – possono essere causate indirettamente dall’uomo o essere il risultato di processi costieri naturali.

La mappa qui in alto mostra l’estensione delle zone umide di marea perse tra il 1992 e il 2019 sull’isola di Katchal, nelle isole Nicobare, nell’Oceano Indiano orientale. Dopo il terremoto di magnitudo 9,2 di Aceh-Andaman del dicembre 2004, le isole hanno subito un cedimento del terreno fino a 3 metri. Questo ha sommerso molti ecosistemi di mangrovie, causando una perdita di oltre il 90% dell’estensione delle mangrovie in alcune aree.

Le mangrovie sono tra gli ecosistemi biologicamente più importanti del pianeta e sono una caratteristica comune delle coste tropicali e subtropicali. Gli scienziati hanno già utilizzato immagini satellitari per mappare l’estensione delle mangrovie in tutto il mondo e hanno dimostrato che le foreste di mangrovie tropicali si stanno perdendo nel sud-est asiatico, in particolare in Indonesia e Myanmar. Il nuovo studio rileva che, al di fuori dell’Asia, le zone umide di marea in Africa hanno registrato il più alto rapporto tra perdite e guadagni. Questa perdita è “associata a un grave degrado delle mangrovie, più intenso in Nigeria, Mozambico e Guinea-Bissau“, scrivono i ricercatori.

I ricercatori hanno utilizzato quasi 1,2 milioni di immagini satellitari acquisite dalle missioni Landsat 5, 7 e 8 e hanno combinato questi dati con variabili ambientali note per influenzare la distribuzione di ciascun tipo di ecosistema, tra cui temperatura, pendenza e altitudine. Il team ha poi addestrato un algoritmo informatico per esaminare i pixel alla scala di 30 metri e identificare le differenze nel corso dei due decenni di studio.

Il programma Landsat, iniziato nel 1972 e gestito dalla NASA e dal Servizio geologico degli Stati Uniti, ha fornito 50 anni di osservazioni della Terra, rivoluzionando lo studio dei cambiamenti globali a lungo termine.

I dati Landsat sono essenziali per monitorare i cambiamenti a lungo termine degli ecosistemi terrestri“, ha dichiarato Murray. “I dati sono fondamentali per identificare i punti in cui gli ecosistemi costieri vengono persi a causa dello sviluppo urbano, dei porti, dell’acquacoltura e dell’agricoltura, ma ci permettono anche di individuare nuove aree umide costiere che si stanno formando in risposta all’innalzamento del livello del mare o alle attività di ripristino costiero“.

I dati Landsat, uno dei più lunghi archivi di dati adatti a questo scopo, ci permettono di analizzare i cambiamenti delle zone umide costiere su periodi di tempo che ci consentono di monitorare i cambiamenti direzionali a lungo termine nell’estensione degli ecosistemi costieri del mondo e di distinguerli dalle fluttuazioni naturali“, ha aggiunto Murray. “Il nostro lavoro sulle piane di marea e sul cambiamento globale delle zone umide costiere non sarebbe possibile senza il libero accesso a un set di dati a lungo termine e spazialmente completo come Landsat“.

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