Un insetto fossile appena identificato usava una visione a 360 gradi e piedi appiccicosi per trovare e catturare i suoi pasti


Palaeotanyrhina exophthalma.

Con gli occhi sporgenti, la bocca allungata e le zampe che trasudano resina, un insetto fossile identificato da una ricerca della Oregon State University è così diverso da tutto ciò che è vivo oggi da dover essere inserito in una propria famiglia estinta.


George Poinar Jr, professore emerito del College of Science dell’OSU, ha chiamato l’insetto Palaeotanyrhina exophthalma in un articolo pubblicato su BioOne Complete.

Rinchiusa in un’ambra di 100 milioni di anni fa proveniente dalla Birmania, la P. exophthalma è un membro dell’ordine degli Hemiptera, un “vero insetto”, ha detto Poinar.

Si tratta di un piccolo predatore che usava i suoi occhi sporgenti per individuare le prede“, ha dichiarato Poinar, esperto internazionale nell’uso di forme di vita vegetali e animali conservate nell’ambra per conoscere la biologia e l’ecologia del lontano passato.

Più di 80.000 specie, tra cui cicale, afidi, planthopper, cavallette, cimici dei letti e cimici degli scudi, compongono l’ordine degli Hemiptera, un’antica parola greca che significa mezze ali. Le dimensioni dei veri insetti variano molto, da 1 millimetro a 15 centimetri, ma tutti hanno una disposizione simile degli apparati boccali succhiatori.

Il P. exophthalma ha una lunghezza del corpo di poco più di 5 millimetri. Condivide alcune caratteristiche con i membri della superfamiglia Reduvoidea, che comprende l’insetto assassino e l’insetto baciatore, ma il suo lungo labium (bocca inferiore), la forma della testa e le venature delle ali anteriori lo escludono dalla collocazione in qualsiasi famiglia moderna di Reduvoidea, ha detto Poinar.

Così l’ha assegnato a una nuova famiglia estinta: Palaeotanyrhinidae.

I suoi occhi fornivano una visione chiara a 360 gradi del suo habitat, in modo da poter vedere le prede che potevano apparire da qualsiasi lato“, ha detto Poinar.

A Poinar ha ricordato la frase “Il grande fratello ti guarda sempre“, tratta dal romanzo “1984” di George Orwell, in cui le telecamere di sicurezza seguivano ogni movimento degli individui.

L’altra strana caratteristica di questo fossile è una guaina estesa sull’ultimo segmento della gamba del tarso anteriore, ha aggiunto.

Occhio sollevato di Palaeotanyrhina exophthalma.

La guaina era riempita di una sostanza resinosa“, ha detto Poinar. “La sostanza appiccicosa era prodotta da ghiandole dermiche e aiutava l’insetto ad afferrare una potenziale preda“.

Péter Kóbor dell’Istituto per la protezione delle piante presso il Centro per la ricerca agricola di Budapest ha collaborato a questa ricerca, così come Alex E. Brown di Berkeley, California.

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