Eruzione a Fagradalsfjall, Islanda


16 agosto 2022.

7 agosto 2022.

Il 3 agosto 2022 è iniziata una nuova eruzione vulcanica nella zona delle fessure di Fagradalsfjall, nella penisola di Reykjanes, in Islanda. Il sito di eruzione nella valle di Meradalir si trova a circa un chilometro a nord-est dell’eruzione dello scorso anno nella valle di Geldingadalir. Le recenti eruzioni arrivano dopo un periodo di quiete di 870 anni nel sistema vulcanico Krýsuvík-Trölladyngja.

Questo sistema vulcanico è composto da due gruppi di fessure o sciami, denominati Fagradalsfjall e Krýsuvík. Le fessure si estendono da nord-est a sud-ovest per 50 chilometri nella zona di frattura in cui le placche nordamericane ed eurasiatiche si stanno separando, secondo il Catalogo dei vulcani islandesi.

A partire dall’inizio di agosto, l’eruzione del Meradalir ha emesso fontane di lava lungo un segmento di 300 metri della fessura. La spettacolare eruzione ha attirato folle di turisti, che si sono recati sul posto per vedere la lava basaltica in lento movimento mentre scorreva verso est-nord-est.

L’Istituto islandese di Scienze della Terra ha stimato che 10,6 milioni di metri cubi di lava avevano coperto un’area di 1,25 chilometri quadrati entro il 15 agosto.

All’inizio l’eruzione emetteva lava a un ritmo di 32 metri cubi al secondo, che presto è rallentato a una media di 11 metri cubi al secondo. Il 16 agosto, il tasso di eruzione del Meradalir era sceso a 2 metri cubi al secondo. L’eruzione di Geldingadalir del marzo 2021 ha emesso da 5 a 10 metri cubi di lava al secondo durante le prime tre settimane.

La prima immagine qui sopra è stata acquisita il 16 agosto 2022 dall’Operational Land Imager (OLI) su Landsat 8. L’immagine include una combinazione di luce visibile e infrarossa (bande 6-5-3), che aiuta a distinguere la firma termica della lava. Anche la seconda immagine mostra la firma termica a infrarossi della colata lavica, ma di notte. È stata acquisita il 7 agosto 2022 con OLI e il sensore Thermal Infrared Sensor (TIRS) di Landsat 8.

Secondo il Catalogo dei vulcani islandesi, il sistema Krýsuvík-Trölladyngja è stato “moderatamente attivodurante l’Epoca Olocenica. Negli ultimi 8.000 anni si sono verificate almeno 10 eruzioni, di durata variabile da pochi anni a decenni. Ciò suggerisce un intervallo di eruzione compreso tra 400 e 1.000 anni, con una media di oltre 750 anni.

L’ultima eruzione significativa prima del 2021 è avvenuta nel XII secolo, quando quattro colate di lava hanno espulso 220 milioni di metri cubi di lava. La roccia fusa coprì più di 36 chilometri quadrati e raggiunse le coste settentrionali e meridionali della penisola di Reykjanes.

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