L’anfibio del triassico viveva sul fondo


Il Metoposaurus krasiejowensis (verde oliva) viveva sul fondo, probabilmente per evitare la competizione con il più grande Cyclotosaurus (blu) e il fitosauro Parasuchus (marrone ocra).

I paleontologi hanno esaminato le ossa del cingolo scapolare di una specie estinta di anfibio temnospondilo chiamato Metoposaurus krasiejowensis.


Metoposaurus krasiejowensis visse nell’attuale Polonia tra 225 e 215 milioni di anni fa (periodo Triassico).

Questa antica creatura è particolarmente nota per il suo grande e spesso cinto pettorale dermico.

Inoltre, una specie di temnospondilo più grande, Cyclotosaurus intermedius, e rettili simili a coccodrilli noti come fitosauri coesistevano con Metoposaurus krasiejowensis.

Alcuni ricercatori ritengono che le rane, i rospi e le salamandre moderne possano essere discendenti di questi temnospondili“, ha dichiarato il dottor Sudipta Kalita, ricercatore dell’Istituto di Geoscienze dell’Università di Bonn.

I metoposauridi si distinguono nettamente dalle altre specie di temnospondili per la loro grande sommità cranica arrotondata, le ossa massicce delle spalle e il piccolo cinto pelvico con zampe piccole“.

Nel 1913, il paleontologo tedesco Eberhard Fraas propose per la prima volta il ruolo delle ossa del cinto pettorale dei metoposauridi come pesi per raggiungere il galleggiamento negativo.

Una strategia simile è utilizzata dai lamantini, che sfruttano il peso delle loro ossa pettorali per immergersi nel loro habitat costiero poco profondo e nutrirsi di fanerogame sott’acqua.

Un osso grande non deve necessariamente essere pesante. La densità dell’osso è fondamentale per comprendere questo adattamento“, ha dichiarato la dott.ssa Dorota Konietzko-Meier, ricercatrice presso il Dipartimento di Paleontologia dell’Università di Bonn.

Come i pesi di piombo nelle immersioni, le ossa pesanti facilitano la discesa. Altrimenti, si dovrebbe utilizzare molta energia muscolare per compensare la resistenza al galleggiamento attraverso i movimenti di remata durante l’immersione“.

La congettura di Eberhard Fraas solleva la questione se le ossa della spalla dei metoposauridi fossero effettivamente pesanti“.

Nello studio, gli autori hanno esaminato la microstruttura interna delle ossa di Metoposaurus krasiejowensis per verificare se ci fosse effettivamente molta massa ossea.

Si sono concentrati su due domande: le ossa della spalla hanno contribuito al suo stile di vita sottomarino e i metoposauridi giovani e vecchi occupavano nicchie diverse a diverse profondità d’acqua?

Per verificare queste ipotesi, i ricercatori hanno aperto i due elementi giganti del cinto scapolare: le clavicole e l’interclavicola, un osso situato tra le due clavicole.

Hanno prelevato sezioni molto sottili da queste ossa e le hanno esaminate al microscopio. Le sezioni sono state poi scansionate e convertite in immagini in bianco e nero.

Utilizzando questi dati, un software di conteggio dei pixel ha calcolato la percentuale di compattezza.

Man mano che un osso cresce di dimensioni, aumentano anche i pori al suo interno, annullando il peso aggiunto dovuto alla crescita ossea. Questi pori forniscono sangue e ossigeno alle ossa quando gli animali sono vivi.

Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che le interclavicole di Metoposaurus krasiejowensis contenevano ancora molto osso, anche negli esemplari più grandi.

Questo suggerisce che la compattezza dell’osso in alcuni punti delle interclavicole assomiglia molto alla compattezza delle ossa toraciche dei lamantini moderni“, ha detto il dottor Kalita.

Le interclavicole aiutavano ad affondare e permettevano al Metoposaurus krasiejowensis di condurre uno stile di vita subacqueo sul fondo“.

Questa interpretazione supporta le congetture di Fraas e dei paleontologi successivi che hanno descritto il Metoposaurus krasiejowensis come un predatore da agguato che viveva sul fondo“, ha aggiunto il dottor Konietzko-Meier.

Inoltre, i metoposauri giovani e vecchi non vivevano a diverse profondità delle acque, ma nello stesso ecosistema subacqueo vicino al substrato“, ha aggiunto la dott.ssa Elżbieta Teschner, ricercatrice dell’Università di Opole.

Considerando le pesanti interclavicole, il Metoposaurus krasiejowensis emergeva solo per riprendere fiato. Poi affondava lentamente nelle profondità per aspettare una preda“.

A differenza del metoposauride, il Cyclotosaurus potrebbe aver vissuto più vicino alla superficie dell’acqua, come i moderni coccodrilli e alligatori“.

Il lavoro del team è stato pubblicato sul Journal of Anatomy.

Fonte