Inquadrare l’occhio di Ian


28 settembre 2022.

Mentre l’uragano Ian si dirigeva verso un terzo landfall, questa volta nella Carolina del Sud, gli scienziati della NASA stavano esaminando le immagini recenti della tempesta e analizzando le forze che l’hanno resa così catastrofica.

Il 28 settembre, il satellite Landsat 8 è passato direttamente sopra l’occhio di Ian mentre la tempesta si avvicinava al sud-ovest della Florida. L’immagine a colori naturali qui sopra zoommata e annotata (e sotto) è stata acquisita dall’Operational Land Imager (OLI) alle 11:57 ora locale (15:57 ora universale), tre ore prima che la tempesta toccasse terra a Caya Costa.

L’occhio di un uragano è una zona circolare di bel tempo al centro della tempesta. È circondato da un imponente anello di temporali estremamente potenti, chiamato eyewall, la parte dell’uragano con i venti più forti. Le nubi vorticose lungo i bordi dell’eyewall sono mesovortici, caratteristiche rotazionali su piccola scala che si trovano negli uragani con venti insolitamente forti.

Quando l’eyewall di Ian si è abbattuto sulla Florida, i suoi venti massimi sostenuti erano di 240 chilometri all’ora, secondo il National Hurricane Center. È l’equivalente di una tempesta di categoria 4 sulla scala dei venti Saffir-Simpson, abbastanza potente da strappare i tetti delle case e spezzare le linee elettriche.

Questi vortici mozzafiato di nubi a basso livello nell’occhio di Ian potrebbero fornire indizi su alcuni importanti processi che influenzano l’intensità di un uragano“, ha dichiarato Justin Whitaker, ricercatore del Centro di ricerca e transizione per le previsioni a breve termine (SPoRT) della NASA. Il team SPoRT, con sede al Marshall Space Flight Center, si occupa di migliorare le previsioni meteorologiche utilizzando i dati della NASA. “A SPoRT stiamo studiando come queste asimmetrie del nucleo interno possano influenzare la struttura di un uragano, il suo potenziale di intensificazione e la possibilità che si verifichino fulmini all’interno dell’eyewall della tempesta“.

25-29 settembre 2022.

L’animazione qui sopra mostra l’evoluzione del campo di vento di Ian tra il 25 e il 29 settembre 2022. I venti più forti appaiono di colore giallo brillante; i venti più moderati sono di colore arancione e viola brillante. I dati atmosferici sono stati elaborati attraverso il Goddard Earth Observing System Model (GEOS) della NASA, un modello di assimilazione dei dati che gli scienziati utilizzano per analizzare i fenomeni meteorologici globali. Il modello GEOS ingerisce dati sul vento provenienti da oltre 30 fonti, tra cui navi, boe, radiosonde, dropsonde, aerei e satelliti. L’output del modello è spaziato su una griglia da 0,25 a 0,3 gradi, quindi non cattura necessariamente le raffiche di picco misurate dai singoli strumenti in superficie.

Quando Ian ha superato Cuba ed è passato nel Golfo del Messico il 27 settembre, l’occhio era largo circa 20 chilometri. Mentre la tempesta si spostava verso nord-est, i satelliti hanno osservato un secondo occhio più grande che si è formato intorno all’occhio originale e che alla fine lo ha avvolto, un processo noto come ciclo di sostituzione dell’occhio. I cicli di sostituzione dell’occhio sono comuni nei forti uragani e in genere fanno sì che il campo di vento si estenda su un’area più ampia.

Un ciclo di sostituzione degli eyewall si verifica quando un uragano sviluppa eyewalls concentrici e l’eyewall interno collassa“, ha spiegato Charles Helms, scienziato atmosferico presso il Goddard Space Flight Center della NASA.

Di conseguenza, l’occhio dell’uragano diventa molto più grande e questi cicli sono spesso associati a una pausa temporanea nell’intensificazione”. Ci sono ancora molte cose che non capiamo di questi cicli e questo rimane un argomento di ricerca attivo nella comunità tropicale“.

Nel caso di Ian, il ciclo di sostituzione dell’eyewall ha fatto sì che l’occhio si espandesse fino a raggiungere una larghezza di 55 chilometri, causando l’espansione anche dell’eyewall. Come hanno notato alcuni esperti di uragani, ciò significava che l’intera portata dei venti di forza uragano di Charley sarebbe entrata nell’occhio di Ian. (L’uragano Charley era una tempesta compatta di categoria 4 che colpì la stessa zona della Florida nel 2004).

Mentre l’uragano Charley ha avuto un’intensità simile a quella dell’uragano Ian e ha causato danni considerevoli nella regione immediata e in tutta la Florida centrale, Charley era relativamente piccolo e in rapido movimento“, ha detto Helms. “L’uragano Ian era molto più grande dell’uragano Charley e si muoveva molto più lentamente. Ciò significa che le strutture sono state sottoposte a venti forti e all’ondata di tempesta molto più a lungo durante Ian che durante Charley“.

Al momento dell’acquisizione dell’immagine da parte dell’OLI, l’occhio di Ian si era ridotto a 42 chilometri, mentre la tempesta attraversava un altro periodo di rafforzamento, arrivando a sfiorare la categoria 5 prima di atterrare. L’intensità dei venti e le grandi dimensioni del campo di vento hanno aiutato la tempesta a spingere quella che si è rivelata una mareggiata catastrofica sulle comunità costiere, tra cui Cape Coral e Fort Myers. Secondo i notiziari, i venti e le inondazioni hanno distrutto o danneggiato un gran numero di case e tolto la corrente a milioni di persone.

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