L’Oceano Pacifico farà il posto al prossimo supercontinente del mondo


Una possibile configurazione di Amasia 280 Milioni di anni nel futuro.

Un team di ricercatori dell’Università Curtin e dell’Università di Pechino ha utilizzato un supercomputer per simulare la formazione di un supercontinente e ha scoperto che, poiché la Terra si è raffreddata per miliardi di anni, lo spessore e la forza delle placche sotto gli oceani si riducono con il tempo, rendendo difficile l’assemblaggio del prossimo supercontinente attraverso la chiusura degli oceani giovani, come l’Oceano Atlantico o l’Oceano Indiano.


Una caratteristica primaria dell’evoluzione tettonica della Terra è il ciclo dei supercontinenti che si è verificato a partire da circa 2 miliardi di anni fa, caratterizzato da un assemblaggio e una dispersione ciclici dei principali continenti con una periodicità di circa 600 milioni di anni.

Sono state proposte due forme di assemblaggio dei supercontinenti:

l’assemblaggio per introversione o per estroversione.

La prima comporta la chiusura degli oceani interni creati durante la disgregazione del supercontinente precedente, mentre la seconda comporta la chiusura del superoceano esterno che circonda il supercontinente precedente.

Vignetta che illustra tre possibili modi di assemblare il futuro supercontinente Amasia dalla disgregazione di Pangea (a-b): (c) estroversione, (d) ortoversione, (e) introversione.

Dei tre supercontinenti conosciuti, il più antico – Nuna/Columbia (esistito 1,6-1,3 miliardi di anni fa) – potrebbe essere il primo supercontinente della Terra e la sua formazione non comporta quindi i processi di introversione/estroversione.

Tuttavia, la formazione dei due supercontinenti più giovani – Rodinia (900-700 milioni di anni fa) e Pangea (320-170 milioni di anni fa) – rimane controversa.

Le nostre nuove scoperte sono significative e forniscono indicazioni su ciò che accadrà alla Terra nei prossimi 200 milioni di anni“, ha dichiarato il dottor Chuan Huang, ricercatore dell’Earth Dynamics Research Group e della School of Earth and Planetary Sciences della Curtin University e del Key Laboratory of Orogenic Belts and Crustal Evolution della Peking University.

Negli ultimi due miliardi di anni, i continenti della Terra si sono scontrati tra loro per formare un supercontinente ogni 600 milioni di anni, il cosiddetto ciclo dei supercontinenti“.

Questo significa che i continenti attuali si riuniranno di nuovo tra un paio di centinaia di milioni di anni“.

Il nuovo supercontinente che ne deriverà è già stato chiamato Amasia perché alcuni ritengono che l’Oceano Pacifico si chiuderà – al contrario degli oceani Atlantico e Indiano – quando l’America si scontrerà con l’Asia.

Si prevede che anche l’Australia avrà un ruolo in questo importante evento terrestre, entrando prima in collisione con l’Asia e poi collegando America e Asia una volta che l’Oceano Pacifico si sarà chiuso.

Simulando l’evoluzione delle placche tettoniche terrestri con l’ausilio di un supercomputer, siamo riusciti a dimostrare che tra meno di 300 milioni di anni sarà probabilmente l’Oceano Pacifico a chiudersi, permettendo la formazione dell’Amasia e sfatando alcune teorie scientifiche precedenti“, ha dichiarato il dottor Huang.

L’Oceano Pacifico è ciò che resta del superoceano Panthalassa, che iniziò a formarsi 700 milioni di anni fa, quando il precedente supercontinente iniziò a disgregarsi.

È l’oceano più antico che abbiamo sulla Terra e ha iniziato a ridursi dalle sue dimensioni massime fin dall’epoca dei dinosauri.

Attualmente si sta riducendo di qualche centimetro all’anno e si prevede che la sua dimensione attuale di circa 10.000 km richiederà dai due ai trecento milioni di anni per chiudersi.

Avere il mondo intero dominato da un’unica massa continentale altererebbe drammaticamente l’ecosistema e l’ambiente della Terra“, ha dichiarato il professor Zheng-Xiang Li, ricercatore dell’Earth Dynamics Research Group e della School of Earth and Planetary Sciences della Curtin University.

La Terra come la conosciamo sarà drasticamente diversa quando si formerà Amasia“.

Il livello del mare dovrebbe essere più basso e il vasto interno del supercontinente sarà molto arido, con elevate escursioni termiche giornaliere“.

Attualmente la Terra è composta da sette continenti con ecosistemi e culture umane molto diversi tra loro, quindi sarebbe affascinante pensare a come potrebbe essere il mondo tra 200 o 300 milioni di anni“.

Il lavoro del team è stato pubblicato sulla National Science Review.

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