Bacini di fusione nella Groenlandia occidentale


In primavera e in estate, quando l’aria si riscalda e il sole batte sulla calotta glaciale della Groenlandia, spuntano le pozze di fusione. Gli stagni di fusione sono vaste pozze d’acqua aperte che si formano sia sul ghiaccio marino che sulle calotte glaciali e sono visibili come pozze d’acqua di colore blu turchese in questa immagine di Copernicus Sentinel-2.


Quando la neve e il ghiaccio si sciolgono in cima ai ghiacciai, l’acqua scorre in canali e ruscelli e si raccoglie in depressioni sulla superficie. Questi bacini di fusione possono accelerare lo scioglimento del ghiaccio circostante, poiché riducono notevolmente la capacità del ghiaccio di riflettere la luce solare. Ciò può creare un feedback positivo: un numero crescente di pozze di fusione assorbe più calore e fa sì che la copertura di ghiaccio si sciolga ancora più rapidamente.

In questa immagine, ripresa il 29 agosto 2022, i bacini di fusione nella provincia di Avannaata possono essere facilmente individuati dallo spazio, poiché di solito sono molto più scuri del ghiaccio circostante. In alcuni stagni, pezzi di ghiaccio galleggiano in cima alle acque dello stagno.

La baia visibile qui è Sugar Loaf Bay (una rientranza della Baia di Baffin nord-orientale) nell’arcipelago di Upernavik. L’arcipelago si estende dalla costa nord-occidentale della penisola di Sigguup Nunaa all’estremità meridionale della baia di Melville.

La calotta glaciale della Groenlandia è la più grande massa di ghiaccio dell’emisfero settentrionale. Si estende per 2220 km in direzione nord-sud con uno spessore medio di circa 1500 m e si estende per 1100 km nel punto più largo.

Mentre la maggior parte dell’emisfero settentrionale quest’estate è stata sottoposta a una prolungata ondata di calore, la Groenlandia è stata colpita da un’insolita ondata di calore di fine stagione e da un evento di scioglimento all’inizio di settembre – il tipo di scioglimento che di solito si verifica in piena estate.

Il primo giorno di settembre segna tipicamente la fine della stagione di fusione in Groenlandia, quando il sole si abbassa nel cielo e le temperature si raffreddano. Tuttavia, all’inizio di settembre 2022, le temperature hanno iniziato a salire di nuovo quando una forte regione di alta pressione atmosferica si è parcheggiata sul bordo sud-orientale della Groenlandia e ha attirato aria più calda verso nord attraverso la Baia di Baffin e la costa occidentale della Groenlandia.

Questo ha fatto sì che il deflusso delle acque di fusione, ovvero la quantità di acqua superficiale che entra nell’oceano, aumentasse con il suo esteso scioglimento, contribuendo all’innalzamento globale del livello del mare, che ha un impatto su milioni di persone che vivono nelle comunità costiere.

In un recente articolo pubblicato su Nature Climate Change, gli scienziati hanno scoperto che un forte innalzamento del livello del mare dovuto allo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia è ormai “inevitabile” anche se la combustione dei combustibili fossili dovesse cessare da un giorno all’altro. Utilizzando le osservazioni satellitari della perdita di ghiaccio della Groenlandia e della calotta glaciale dal 2000 al 2019, il team ha scoperto che le perdite porteranno a un innalzamento minimo di 27 cm indipendentemente dal cambiamento climatico.

I satelliti per l’osservazione della Terra sono fondamentali per il monitoraggio dei ghiacci, in quanto trasportano strumenti che misurano i cambiamenti nello spessore delle calotte glaciali, le fluttuazioni nella velocità dei ghiacciai in uscita e persino i piccoli cambiamenti nel campo gravitazionale terrestre causati dallo scioglimento dei ghiacci e dall’aumento del livello del mare.

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