Gli astronomi rilevano una potente esplosione nell’Universo primordiale


Questa immagine, ripresa dallo strumento X-SHOOTER del Very Large Telescope (VLT) dell’ESO, mostra la luce del GRB 210905A (al centro).

Gli astronomi che utilizzano lo strumento X-SHOOTER del Very Large Telescope (VLT) dell’ESO hanno rilevato la luce di un gamma-ray burst a un redshift di 6,3, il che significa che la luce è partita più di 12,8 miliardi di anni fa. Questa scoperta è un evento raro che, grazie all’estrema luminosità di tali sorgenti, offre una finestra sull’Universo nascente, altrimenti difficile da osservare.


I lampi di raggi gamma (GRB) sono le esplosioni intrinsecamente più luminose conosciute nell’Universo.

Questi eventi durano da pochi secondi a pochi minuti e si originano durante la formazione di un buco nero che accompagna una supernova irradiata o una stella di neutroni in collisione.

Lo stretto fascio di intensa radiazione GRB può essere visto solo quando il getto punta verso la Terra, ma un evento del genere può essere visto in tutto l’Universo.

Nel settembre 2021, l’Osservatorio Swift di Neil Gehrels della NASA ha rilevato un evento GRB molto energetico, denominato GRB 210905A.

L’astronomo dell’INAF Andrea Rossi e i suoi colleghi hanno poi osservato le sue conseguenze con diversi telescopi in tutto il mondo, tra cui alcuni strumenti dell’ESO sul VLT e i telescopi robotici REM e GROND ospitati presso l’Osservatorio di La Silla dell’ESO.

Oltre a scattare immagini con X-SHOOTER, hanno utilizzato questo strumento anche per ottenere spettri.

Questo è stato fondamentale per scoprire che il burst ha origine da una galassia estremamente lontana, quando l’Universo aveva solo il 6% della sua età attuale, rendendo questo uno dei GBR più lontani mai trovati.

Le origini dei gamma-ray burst, tuttavia, rimangono ancora un mistero“, hanno detto gli astronomi.

Questo particolare GRB ha emesso così tanta energia che probabilmente è stato alimentato da materiale che è caduto su un buco nero o (meno probabilmente) su una magnetar – una stella di neutroni con un campo magnetico molto forte“.

Con l’imminente Extremely Large Telescope dell’ESO, le proprietà di esplosioni come questa e dei loro progenitori potranno essere studiate in modo più dettagliato e la loro elusiva origine potrà essere scoperta“.

I risultati del team sono stati pubblicati sulla rivista Astronomy & Astrophysics.

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