Dopo la COP27, tutti i segnali indicano che il mondo supererà il limite di 1,5 gradi di riscaldamento globale – ecco cosa possiamo ancora fare al riguardo


Il mondo potrebbe ancora, teoricamente, raggiungere il suo obiettivo di mantenere il riscaldamento globale sotto 1,5 gradi Celsius, un livello che molti scienziati considerano una soglia pericolosa. Realisticamente, è improbabile che ciò accada.

Parte del problema era evidente alla COP27, la conferenza sul clima delle Nazioni Unite in Egitto.

Mentre i negoziatori climatici delle nazioni stavano combattendo con successo per “mantenere in vita 1,5° come obiettivo globale nell’accordo ufficiale, raggiunto il 20 novembre 2022, alcuni dei loro paesi stavano negoziando nuovi accordi sui combustibili fossili, guidati in parte dalla crisi energetica globale. Qualsiasi espansione dei combustibili fossili – il principale motore del cambiamento climatico – rende molto più difficile mantenere il riscaldamento sotto 1,5 C rispetto ai tempi pre-industriali.

I tentativi dei colloqui sul clima per convincere tutti i paesi ad accettare di eliminare gradualmente il carbone, il petrolio, il gas naturale e tutti i sussidi ai combustibili fossili sono falliti. E i paesi hanno fatto poco per rafforzare i loro impegni per ridurre le emissioni di gas serra nell’ultimo anno.

Come è cambiato l’approvvigionamento energetico globale dal 1971 al 2019. A livello globale, dal 1971 le energie rinnovabili sono diventate una quota maggiore dell’offerta mondiale di energia primaria, ma sono ancora una piccola percentuale del totale.

Ci sono state mosse positive, tra cui i progressi tecnologici, il calo dei prezzi delle energie rinnovabili e i paesi che si impegnano a ridurre le loro emissioni di metano.

Ma tutti i segni ora indicano uno scenario in cui il mondo supererà il limite di 1,5 C, probabilmente di una grande quantità. L’Organizzazione meteorologica mondiale stima che le temperature globali abbiano una probabilità di 50-50 di raggiungere 1,5 °C di riscaldamento, almeno temporaneamente, nei prossimi cinque anni.

Ciò non significa che l’umanità possa semplicemente arrendersi.

Perché 1,5 gradi?

Durante l’ultimo quarto del XX secolo, il cambiamento climatico dovuto alle attività umane divenne una questione di sopravvivenza per il futuro della vita sul pianeta. Almeno dagli anni ’80, le prove scientifiche per il riscaldamento globale sono state sempre più solide e gli scienziati hanno stabilito limiti del riscaldamento globale che non possono essere superati per evitare di passare da una crisi climatica globale a una catastrofe climatica su scala planetaria.

C’è consenso tra gli scienziati del clima sul fatto che 1,5 C del riscaldamento globale è una soglia oltre la quale l’umanità interferirebbe pericolosamente con il sistema climatico.

Sappiamo dalla ricostruzione dei record climatici storici che, negli ultimi 12.000 anni, la vita è stata in grado di prosperare sulla Terra a una temperatura media annuale globale di circa 14 C (57 F). Come ci si aspetterebbe dal comportamento di un sistema complesso, le temperature variavano, ma non si sono mai riscaldate di più di circa 1,5 C durante questo regime climatico relativamente stabile.

Oggi, con il mondo 1,2 C più caldo dei tempi preindustriali, le persone stanno già vivendo gli effetti del cambiamento climatico in più località, più forme e a frequenze e ampiezze più elevate.

Le proiezioni del modello climatico mostrano chiaramente che il riscaldamento oltre l’1,5 C aumenterà drasticamente il rischio di eventi meteorologici estremi, incendi boschivi più frequenti e con maggiore intensità, aumento del livello del mare e cambiamenti nei modelli di alluvioni e siccità con implicazioni per il collasso dei sistemi alimentari, tra gli altri impatti negativi. E ci possono essere transizioni improvvise, i cui impatti si tradurranno in grandi sfide su scala locale e globale.

Punti di svolta: l’acqua più calda dell’oceano sta contribuendo al crollo del ghiacciaio Thwaites, un importante contributo all’innalzamento del livello del mare con conseguenze globali.(VIDEO).

Forti riduzioni ed emissioni negative

Raggiungere l’obiettivo di 1,5 a questo punto richiederà forti riduzioni delle emissioni di anidride carbonica, ma questo da solo non è sufficiente. Richiederà anche “emissioni negative” per ridurre la concentrazione di anidride carbonica che le attività umane hanno già messo nell’atmosfera.

L’anidride carbonica persiste nell’atmosfera per decenni o secoli, quindi solo fermare le emissioni non ferma il suo effetto di riscaldamento. Esiste una tecnologia che può estrarre l’anidride carbonica dall’aria e bloccarla. Funziona ancora solo su una scala molto piccola, ma accordi aziendali come l’impegno di 10 anni di Microsoft a pagare per la rimozione del carbonio potrebbero aiutare a scalarlo.

Un rapporto del 2018 del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha stabilito che il raggiungimento dell’obiettivo di 1,5 C richiederebbe una riduzione delle emissioni di anidride carbonica del 50% a livello globale entro il 2030, oltre a significative emissioni negative sia dalla tecnologia che da fonti naturali entro il 2050 fino a circa la metà delle emissioni attuali.

Un progetto di cattura diretta dell’aria in Islanda immagazzina l’anidride carbonica catturata sottoterra in formazioni di basalto, dove le reazioni chimiche la mineralizzano.

Possiamo ancora mantenere il riscaldamento a 1,5 C?

Dalla firma dell’accordo sul clima di Parigi nel 2015, i paesi hanno fatto alcuni progressi nei loro impegni a ridurre le emissioni, ma a un ritmo troppo lento per mantenere il riscaldamento al di sotto di 1,5 C. Le emissioni di anidride carbonica sono ancora in aumento, così come le concentrazioni di anidride carbonica nell’atmosfera.

Un recente rapporto del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente evidenzia le carenze. Il mondo è sulla buona strada per produrre 58 gigatonnellate di emissioni di gas serra equivalenti all’anidride carbonica nel 2030, più del doppio dove dovrebbe essere per il percorso verso 1,5 C. Il risultato sarebbe un aumento medio della temperatura globale di 2,7 C in questo secolo, quasi il doppio dell’obiettivo di 1,5 C.

Dato il divario tra gli impegni effettivi dei paesi e i tagli alle emissioni necessari per mantenere le temperature a 1,5 C, sembra praticamente impossibile rimanere entro l’obiettivo di 1,5 C.

Le emissioni globali non sono vicine al plateau e, con la quantità di anidride carbonica già nell’atmosfera, è molto probabile che il mondo raggiungerà il livello di riscaldamento di 1,5 C entro i prossimi 5-10 anni.

Con le politiche e gli impegni attuali, il mondo supererà di gran lunga l’obiettivo di 1,5 C.

Quanto sarà grande il superamento e per quanto tempo esisterà dipende in modo critico dall’accelerazione dei tagli alle emissioni e dall’aumento delle soluzioni di emissioni negative, compresa la tecnologia di cattura del carbonio.

A questo punto, a dir poco uno sforzo straordinario e senza precedenti per ridurre le emissioni salverà l’obiettivo di 1,5 C. Sappiamo cosa si può fare: la questione è se le persone siano pronte per un cambiamento radicale e immediato delle azioni che portano al cambiamento climatico, in primo luogo una trasformazione lontano da un sistema energetico basato sui combustibili fossili.

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