Uno studio rileva l’effetto dell’orbita terrestre su antichi microrganismi


I ricercatori della Curtin University, studiando i fossili molecolari o “biomarcatori” provenienti dalle profondità del cratere d’impatto di Chicxulub, hanno trovato prove di come i microrganismi siano cambiati in risposta alle fluttuazioni del clima terrestre, offrendo indizi su come il pianeta e le forme di vita possano rispondere ai cambiamenti climatici nel nostro mondo moderno.

L’autore principale, Danlei Wang, dottorando del Curtin’s WA-Organic and Isotope Geochemistry Center (WA-OIGC), ha dichiarato che le variazioni dell’orbita terrestre intorno al sole nel corso di migliaia di anni sono note per causare cambiamenti nel clima e nell’ambiente del nostro pianeta.

L’Optimum Climatico dell’Eocene Antico (EECO) di circa 50 milioni di anni fa, che è stato il periodo più caldo della Terra negli ultimi 65 milioni di anni, è stato collegato ai cicli orbitali del nostro pianeta intorno al sole“, ha detto il dottor Wang.

Abbiamo eseguito studi geochimici, compresa l’analisi dei biomarcatori, su una carota di sedimento recuperata dal cratere Chicxulub nel Golfo del Messico, per capire come gli ecosistemi microbici abbiano risposto ai cicli orbitali della Terra verso la fine dell’EECO. La ciclostratigrafia, che studia i cicli climatici guidati dall’astronomia all’interno dei depositi sedimentari, è stata realizzata in collaborazione con l’Università di Kiel.

Il nostro studio ha rilevato che i cicli orbitali che controllano le variazioni climatiche della Terra, come le precipitazioni e il deflusso terrestre, determinano cambiamenti nelle comunità microbiche, l’insorgere di fioriture algali e il ristagno degli oceani, comprese le condizioni tossiche nel sito di Chicxulub”. Ha proseguito il dottor Wang.

Il coautore della ricerca, l’ARC Laureate Fellow, John Curtin Distinguished Professor Kliti Grice, direttore del WA-OIGC, ha dichiarato che si tratta dello studio geochimico a livello molecolare a più alta risoluzione mai intrapreso per fornire la prova di un legame tra le variazioni dell’orbita terrestre e il loro effetto sugli antichi ambienti conservati nelle rocce alla fine del periodo EECO.

Ciò che abbiamo scoperto essere accaduto nei pressi del sito di Chicxulub alla fine del ciclo EECO potrebbe essersi verificato anche in altre parti del mondo in altri momenti del periodo Paleogene, che si estende per circa 43 milioni di anni e comprende l’EECO“, ha dichiarato il professor Grice.

Inoltre, le registrazioni geologiche che contengono questi segnali geochimici guidati dall’orbita di un periodo di ‘serra’ nella storia della Terra possono fornire indizi per prevedere come gli ambienti e la vita potrebbero rispondere ai cambiamenti climatici in futuro“.

Gli autori sono anche affiliati al The Institute for Geoscience Research (TIGeR), l’istituto di ricerca di scienze della Terra di punta di Curtin.

Il lavoro è stato pubblicato su Earth and Planetary Science Letters.

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