Una scoperta sorprendente: La locusta femmina ha abilità da supereroe


Un nuovo studio dell’Università di Tel Aviv ha scoperto che la locusta femmina ha dei superpoteri. I risultati dello studio rivelano che il sistema nervoso centrale della locusta ha proprietà elastiche che le permettono di allungarsi fino a due o tre volte la sua lunghezza originale quando depone le uova nel terreno, senza causare danni irreparabili.

Non siamo a conoscenza di una capacità simile in quasi nessuna creatura vivente“, affermano i ricercatori. “I nervi del sistema nervoso umano, ad esempio, possono allungarsi solo fino al 30% senza strapparsi o essere danneggiati in modo permanente“.

In futuro, questi risultati potrebbero contribuire a nuovi sviluppi nel campo della medicina rigenerativa, come base per il ripristino dei nervi e lo sviluppo di tessuti sintetici”.

Lo studio è stato condotto da un team di ricercatori dell’Università di Tel Aviv guidati dalla dott.ssa Bat-El Pinchasik della Scuola di Ingegneria Meccanica della Facoltà di Ingegneria Fleischman e dal prof. Amir Ayali della Scuola di Zoologia della Facoltà di Scienze della Vita Wise.

Allo studio hanno partecipato anche il dottor Rakesh Das della Scuola di ingegneria meccanica, il dottor Moshe Guershon della Scuola di zoologia e i professori Eran Perlson e Amjd Ibraheem del Dipartimento di fisiologia e farmacologia della Facoltà di medicina Sackler. La ricerca è stata pubblicata su iScience.

Il dottor Pinchasik spiega: “Quando la locusta femmina è pronta a deporre le uova, scava una buca nel terreno che offrirà loro protezione e condizioni ottimali per la schiusa. A questo scopo, è dotata di un apparato di scavo unico, costituito da due coppie di valvole di scavo che si trovano all’estremità dell’addome, su entrambi i lati dell’ovopositore (un organo simile a un tubo utilizzato per la deposizione delle uova).

Mentre scava, la femmina estende il suo corpo, fino a quando dei sensori situati lungo la sua lunghezza segnalano che ha raggiunto un punto adatto per depositare le uova. Così, una femmina adulta, la cui lunghezza corporea è di circa quattro-cinque centimetri, può, allo scopo di deporre le uova, allungare il suo corpo fino a una lunghezza di 10-15 centimetri, per poi tornare rapidamente alla sua lunghezza normale, e quindi allungarsi di nuovo per la successiva deposizione delle uova“.

Il Prof. Ayali afferma: “Il superpotere della locusta è quasi qualcosa di fantascientifico. Esistono solo altri due esempi noti in natura di un fenomeno simile: la lingua del capodoglio e un certo tipo di lumaca di mare il cui sistema nervoso è in grado di estendersi in modo significativo grazie a un meccanismo simile a una fisarmonica. Abbiamo cercato di identificare il meccanismo biomeccanico che conferisce alla locusta femmina questa meravigliosa capacità“.

Nello studio, i ricercatori hanno rimosso il sistema nervoso centrale dalle locuste femmine e le hanno poste in un liquido che simulava il loro ambiente naturale, in condizioni fisiologiche simili a quelle dell’interno del corpo. Utilizzando strumenti di misura altamente sensibili, hanno misurato le forze necessarie per estendere il sistema nervoso.

Il dottor Pinchasik afferma: “Contrariamente alle ipotesi precedenti e agli esempi che conosciamo, non abbiamo trovato alcun meccanismo simile a una fisarmonica. Abbiamo scoperto che il sistema nervoso della locusta femmina ha proprietà elastiche, che gli permettono di allungarsi e poi tornare da solo al suo stato originale, pronto per essere riutilizzato, senza alcun danno causato al tessuto. Questa scoperta è quasi incomprensibile da un punto di vista biomeccanico e morfologico“.

Il Prof. Ayali conclude: “Nel nostro studio abbiamo scoperto che il sistema nervoso centrale della locusta femmina adulta è elastico ed è in grado di allungarsi da due a tre volte la sua lunghezza originale per poi ritornare ad essa, senza alcun danno. Si tratta di una capacità incredibile che non conosciamo in nessun altro animale. In ulteriori studi, approfondiremo la questione, con l’obiettivo di identificare il meccanismo specifico che consente questa caratteristica unica. Speriamo che in futuro le nostre scoperte possano aiutare a sviluppare tessuti sintetici con un alto livello di flessibilità e a ripristinare i nervi nelle terapie di medicina rigenerativa“.

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